El español Juan Carlos Ferrero, ex número uno del mundo, pondrá fin a su carrera profesional de 14 años después de competir en torneo de Valencia que se jugará el mes próximo en su ciudad natal.

Ferrero se colocó en la cima del ranking en 2003 y permaneció allí durante ocho semanas después de ganar el Abierto de Francia y llegar a la final del US Open, donde perdió con otro ex número uno, Andy Roddick, retirado recientemente.

En 14 años como profesional, el oriundo de Valencia ganó 15 títulos. Ferrero ganó su último trofeo en 2011, en las canchas de arcilla de Stuttgart, pero desde entonces su desempeño se vino abajo y ahora ocupa el sitio 111 del ranking.

"El Abierto de valencia será mi último torneo como profesional", anunció Ferrero en una rueda de prensa el miércoles para presentar el cuadro para el torneo valenciano. "Aunque la gente me dice que siga y me apoya, creo que con 32 años es el momento de colgar la raqueta después de 14 años al más alto nivel".

Ferrero ayudó a España a ganar las dos primeras de sus cinco Copas Davis en 2000 y 2004.

El valenciano dijo que la Davis de 2000 fue algo inolvidable para todos los españoles. Dijo que el ganar un Grand Slam y haber sido el número uno mundial fueron los dos picos inolvidables de su carrera.

Ferrero siguió a Carlos Moyá (1999) y precedió a Rafael Nadal (2008) como número uno masculino que ha tenido España en este deporte.

"No voy a dejar el tenis, voy a seguir ligado a este maravilloso deporte, a través de mi Academia, de la fundación que lleva mi nombre, en colaboraciones al deporte y seguro que seguiré jugando de forma más relajada", agregó.

El capitán de España para la Copa Davis, Alex Corretja, quien fue compañero de equipo de Ferrero en 2000, dijo que su retiro significa la pérdida de una referencia para toda una generación de jugadores.

El torneo de Valencia se jugará del 20 al 28 de octubre.