La tabla de posiciones dice que Argentina es el líder de las eliminatorias mundialistas en Sudamérica, pero las dos fechas que se disputaron el viernes y el martes declararon a Colombia como el gran ganador por decisión unánime.

Un par de actuaciones rutilantes, con un Radamel Falcao excelso, catapultaron a la selección colombiana del sexto al segundo lugar al completarse la octava fecha de las eliminatorias rumbo a la Copa del Mundo de 2014 en Brasil. Argentina, con un triunfo y un empate, se apoderó de la cima con 14 puntos; le siguen Colombia (13) y Ecuador (13); Uruguay (12) y Chile (12); Venezuela (11), Perú (7), Bolivia (4) y Paraguay (4).

Chile perdió la cima tras su revés 3-1 el martes ante Colombia en Santiago, mientras que Uruguay cayó del segundo puesto luego de perder el viernes 4-0 ante los colombianos en Barranquilla y empatar el martes 1-1 con Ecuador en Montevideo.

Lo de Colombia es digno de una mención aparte. El equipo dirigido por el argentino José Pekerman, que venía de perder 1-0 ante Ecuador en Quito en la sexta fecha, capitalizó el excelente momento de Falcao, un artillero que venía de marcar dos tripletes consecutivos con el Atlético de Madrid.

Falcao y compañía no decepcionaron. Con un fútbol vertiginoso, oportunista y contundente, el equipo de Pekerman le dio un baile a Uruguay en Barranquilla y luego despachó a Chile a domicilio. Una cosecha redonda: dos partidos, seis puntos y siete goles.

Falcao hizo un gol en cada partido y Teófilo Gutiérrez surgió como su socio ideal en el ataque con tres dianas.

Pekerman, quien remplazó en el banquillo a Leonel Alvarez y ahora suma tres victorias y una derrota en cuatro partidos por las eliminatorias, se tomó las cosas con calma y auguró que Colombia todavía puede dar más. Una posibilidad que, de ser cierta, debe preocupar a los contrincantes.

"Me parece que tiene potencial y aún tiene mucho para dar en estas eliminatorias", declaró el ex timonel de la selección argentina. "Todos saben que son muy difíciles, y que no siempre se podrá jugar de la misma forma".

Argentina sumó cuatro puntos y tuvo sus claroscuros. Su estrella Lionel Messi brilló el viernes en la victoria 3-1 sobre Paraguay en Córdoba, donde el goleador del Barcelona hizo una diana y llevó los hilos de la ofensiva, pero el plantel se desdibujó el martes en su visita a Perú y no pudo pasar del empate 1-1.

Perú salió del fondo de la tabla con ese empate y el triunfo 2-1 el viernes sobre Venezuela.

"Es importante el punto que conseguimos, lo fundamental es no perder como visitante", expresó Messi, quien se vio apagado por la marca personal que le asignó el timonel de Perú, Sergio Markarián. "Tenemos que conseguir los tres puntos como local, por eso es importante obtener la victoria frente a Uruguay el próximo partido".

Venezuela bajó un puesto en la tabla luego de perder en Lima e imponerse 2-0 en Paraguay, su primera victoria en Asunción en unas eliminatorias. José Salomón Rondón marcó los dos goles en la victoria del martes.

Con 11 puntos, pero un partido más que el resto, los venezolanos siguen en el pelotón que lucha por los cuatro boletos directos al Mundial de Brasil. El quinto de la región disputará un repechaje.

"Todavía nos queda mucho camino por recorrer para llegar al Mundial", advirtió el técnico venezolano César Farías.

Ecuador trepó del cuarto al tercer lugar con su triunfo 1-0 sobre Bolivia en Quito y el empate 1-1 con Uruguay en Montevideo, en ambos casos con goles de penal de Felipe Caicedo.

El que parece entregado es Paraguay, último en la tabla luego de sus dos descalabros, y que a estas alturas parece resignado a luchar con Bolivia para no terminar en el fondo de la clasificación. Paraguay llegó hasta los cuartos de final de la Copa del Mundo de 2010 en Sudáfrica y fue finalista de la Copa América del año pasado en Argentina.

En la zona de la CONCACAF, México selló el martes su boleto al hexagonal final con un deslucido triunfo 1-0 sobre Costa Rica. El equipo de José Manuel De la Torre tiene récord perfecto en cuatro partidos.

"Se clasificó y se logró el objetivo que era ganar a toda costa", expresó el "Chepo" De la Torre.

Estados Unidos sufrió de lo lindo para ganarle el martes 1-0 a Jamaica en Ohio, después de empatar 1-1 en el partido de ida el viernes en Kingston. Los norteamericanos, Guatemala y Jamaica están empatados en el Grupo A con siete puntos, y Antigua cierra con uno.

México encabeza el Grupo B con 12 unidades, seguido por El Salvador (5), Costa Rica (4) y Guyana (1), mientras que Panamá encabeza el C con nueve puntos. Honduras (7) y Canadá (7) siguen en pelea, en tanto que Cuba (0) quedó fuera.