Fuerza, garra y corazón. El buen fútbol no afloraba y entonces Uruguay, con gol de Edinson Cavani, rescató el martes un empate 1-1 ante Ecuador por la carrera sudamericana hacia el Mundial de 2014.

En los últimos tiempos, Uruguay dejó de apelar a su tradicional garra charrúa para darle paso a un fútbol pensante y armonioso. Pero cuando las papas queman, desempolva su viejo manual.

Cavani, atacante del Napoli de Italia, empató un partido que parecía perdido ya que Ecuador se había puesto en ventaja con un penal de Felipe Caicedo y parecía que se quedaba con el triunfo, debido a que hasta el empate había sido superior.

Con este resultado, Ecuador llegó a 13 puntos y Uruguay tiene 12, lo que les garantiza quedar entre el grupo de arriba de la tabla pese a que aún restan jugarse un par de partidos de esta jornada de las eliminatorias.

Cavani metió su gol a los 67 minutos con un disparo rasante tras un centro de Cristian Rodríguez, mientras que el de Caicedo fue de penal a los seis.

Caicedo y los penales son íntimos amigos, ya que ese jugador del Lokomotiv ruso convirtió el penal ante Bolivia para darle el triunfo a la Tricolor 1-0 en la fecha pasada.

Ecuador se embolsó cuatro puntos sobre seis en sus últimos dos partidos, mientras que Uruguay sumó apenas uno ya que en la fecha anterior perdió ante Colombia 4-0 en Barranquilla.

Cuando el partido recién amanecía, Ecuador se puso en ventaja. Caicedo se hizo de la pelota y trató de penetrar entre Diego Godín y Diego Lugano, y este último lo derribó claramente y además recibió una amonestación.

Caicedo, con la confianza que le dio el penal ante Bolivia, le pegó rasante y cruzado a la izquierda de Fernando Muslera, cuya cara de impotencia y perplejidad quizás le fue contagiada a unos 45.000 uruguayos en el mítico estadio Centenario.

Mientras Uruguay fue un manojo de nervios, Ecuador lució tranquilo, con Antonio Valencia y Luis Saritama manejando los hilos en una media cancha en la que los locales se mostraron erráticos, principalmente por el sector de Diego Pérez, al que reiteradamente la ganaron las espaldas.

Uruguay recién cantó presente a los 41 cuando Luis Suárez ensayó una veloz corrida entre la zaga central y su remate pegó en el travesaño, en la única jugada clara de los Charrúas en la primera etapa.

El "Pistolero" Suárez, con seis goles en las eliminatorias y ausente en el partido ante Bolivia por acumular dos amonestaciones, volvió a juntarse con Diego Forlán y Cavani para formar un tridente ofensivo que casi pasó inadvertido.

Un cabezazo de Cavani apenas alto, le dio un poco de ilusión a Uruguay al despuntar el complemento y poco después un disparo rasante de Cristian Rodríguez, quien poco antes ingresó por Pérez, se fue lamiendo un palo.

Uruguay siguió atacando como un toro enfurecido, pero sin claridad. Ecuador trató de garantizar la posesión de la pelota.

El gol de Cavani, el segundo de las eliminatorias, fue como un bálsamo para Uruguay, que sobre la hora se perdió el triunfo cuando un disparo de Suárez generó una fenomenal atajada de Alexander Domínguez.

Con tres minutos de descuento, Ecuador se quedó con uno menos por expulsión de Valencia por infracción.

La acción en las eliminatorias se reanudará el 12 de octubre cuando Uruguay visite a Argentina y Ecuador reciba a Chile.

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Alineaciones:

URUGUAY: Fernando Muslera, Maximiliano Pereira, Diego Lugano, Diego Godín, Alvaro Pereira (Alvaro González, 45), Egidio Arévalo (Walter Gargani, 45), Diego Pérez (Cristian Rodríguez, 59), Gastón Ramírez, Luis Suárez, Diego Forlán y Edinson Cavani.

ECUADOR: Alexander Domínguez, Juan Carlos Paredes, Jairo Campos, Fricson Erazo, Walter Ayoví, Segundo Castillo, Antonio Valencia, Luis Saritama (Renato Ibarra, 83), Oswaldo Minda, Felipe Caicedo (Jaime Ayoví, 57) y Christian Benítez.

Arbitro: Carlos Amarilla (Paraguay).