El líder de Al Qaeda, Ayman al Zawahiri, pidió hoy la excarcelación de islamistas detenidos en Estados Unidos a cambio de la liberación del contratista estadounidense Warren Weinstein, secuestrado en Pakistán en agosto del año pasado.

"No liberaremos al retenido estadounidense Warren Weinstein hasta que los cruzados liberen a nuestros retenidos, entre ellos al jeque Omar Abdel Rahman y Afia Sidiqui", dijo el líder de la organización terrorista en un discurso difundido en los foros yihadistas en Internet que coincide con el aniversario de los atentados del 11 de septiembre de 2001 en Estados Unidos.

Weinstein, de 70 años y origen judío, trabajaba para la consultora estadounidense J.E. Austin Associates y vivía desde 2006 en Lahore, en Pakistán, hasta que fue secuestrado por Al Qaeda en agosto de 2011.

Tras reivindicar el secuestro en diciembre pasado, Al Qaeda afirmó que liberará a Weinstein si EE.UU. pone fin a sus ataques con aviones no tripulados en Afganistán, Pakistán, Somalia y el Yemen, y deja en libertad a varios presos del grupo.

Sidiqui, neuróloga pakistaní de 40 años, fue condenada en septiembre 2010 por un tribunal federal de Nueva York a 86 años de prisión por haber tratado de matar a soldados estadounidenses y agentes del FBI mientras se encontraba detenida en Afganistán.

Mientras, Abdel Rahman es un jeque extremista egipcio encarcelado en Estados Unidos tras un fallido intento de atentado contra las Torres Gemelas en 1993 y condenado en 1996 a cadena perpetua.

El discurso de Al Zawahiri forma parte de un documental de 42 minutos de duración, que incluye también la alocución del que fuera "número dos" del grupo terrorista Abu Yahia al Libi antes de ser asesinado en junio pasado en una ofensiva aérea estadounidense en Pakistán.

En la grabación, Al Zawahiri reconoce por primera vez el fallecimiento de Al Libi, de nacionalidad libia y líder ideológico y militar de Al Qaeda, a quien citó por su nombre verdadero, Hasan Mohamed Qaeid.

"Se promocionó aquel león al grado de mártir después de una vida llena de aprendizaje, enseñanza y 'yihad' (guerra santa)", señaló el líder extremista egipcio.

Al Zawahiri recordó que Al Libi participó en la guerra afgana contra el Ejército soviético durante la década de 1980 y contra la invasión de Afganistán por parte de fuerzas internacionales en octubre de 2001, tras los atentados del 11S.