Las manifestaciones de los palestinos contra el encarecimiento de la vida degeneraron el lunes en hechos de violencia en esta ciudad cisjordana, donde los manifestantes destrozaron escaparates e intentaron entrar en un edificio municipal antes de enfrentarse con la Policía.

La fuerza pública golpeó con sus porras a varios manifestantes y lanzó gases lacrimógenos para dispersar a la multitud. La violencia amainó una hora después y no hubo información de heridos.

En otros lugares de Cisjordania, los manifestantes cortaron el lunes el tránsito mediante neumáticos encendidos, cerraron escuelas y los comerciantes clausuraron sus establecimientos. Fueron los incidentes más graves desde que comenzaron las manifestaciones la semana pasada.

Un número creciente de personas se lanzó a las calles para protestar contra el encarecimiento de la vida y la imposibilidad del gobierno de pagar la totalidad de los salarios a decenas de miles de funcionarios públicos civiles.

Las manifestaciones han sido el indicio de descontento popular más grande contra la gobernante Autoridad Palestina en sus 18 años de historia. Ha habido manifestaciones nutridas contra Israel, que tiene el control general de Cisjordania, pero nunca hubo algo parecido por su escala y encono contra el gobierno autónomo palestino.

Respuestas similares de los regímenes del Medio Oriente originaron manifestaciones masivas durante la Primavera Árabe, que derrocó los regímenes dictatoriales de Túnez, Egipto, Libia y Yemen y que ocasionó la Guerra civil en Siria.

Gran parte de la indignación va dirigida contra el primer ministro palestino Salam Fayyad, un economista graduado en Estados Unidos que supervisa las finanzas del gobierno.

Fayyad dice que los problemas escapan a su control. La Autoridad Palestina, que gobierna parte de Cisjordania, sufre enormes limitaciones presupuestarias porque Estados Unidos y los países árabes que la sostienen no han entregado el dinero prometido.

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Los periodistas de The Associated Press Nasser Shiyoukhien Hebrón, Mohammed Ballas en Jenin y Ibrahim Barzaken Ciudad de Gaza contribuyeron a este despacho.

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