El despliegue de poder de B.J. Upton opacó un excelente pitcheo de su compañero James Shields.

Upton conectó tres jonrones, Shields lanzó pelota de dos hits y los Rays de Tampa Bay blanquearon el domingo 6-0 a los Rangers de Texas.

"Como que uno sueña en hacer cosas como esta y no ocurren con mucha frecuencia", dijo Upton. "Y se siente muy bien lograr eso contra un equipo de los Rangers con tremendos lanzadores".

Upton conectó cuadrangulares solitarios en la primera, cuarta y sexta entradas. Se ponchó en la segunda y recibió una ovación de pie antes de romper el bate con un rodado en el octavo episodio.

"En el dugout me estaban diciendo acerca de (batear un cuarto cuadrangular), pero no intentaba hacer eso", dijo Upton. "Rompí ese bate y eso no me agradó mucho".

Upton se unió a Evan Longoria (2008) y Jonny Gomes (2005) como los únicos jugadores del equipo que han bateado tres vuelacercas en un partido.

Tampa Bay ganó dos de tres en la serie del fin de semana contra los líderes de la División Oeste de la Liga Americana. Los primeros dos encuentros se fueron a extra innings.

Los Rays están a dos juegos de los Yanquis de Nueva York, líderes del Este de la Americana.

Shields (14-8) sólo permitió tres jugadores en las bases. El venezolano Elvis Andrus se embasó por un error en el primer inning, el dominicano Nelson Cruz pegó un sencillo al cuadro en el segundo y David Murphy bateó un sencillo en el octavo.

En Anaheim, el 18vo salvado del colombiano Ernesto Frieri requirió cuatro outs, 38 lanzamientos y tensos duelos con cada toletero de la parte medular del poderoso orden ofensivo de los Tigres de Detroit.

Pero el robusto taponero de los Angelinos no se acobardó ante la presión. Mantuvo a Los Angeles a la carga en septiembre en busca de un boleto a la postemporada que se hace más factible con cada triunfo.

El venezolano Alberto Callaspo remolcó dos carreras con un jonrón, Zack Greinke lanzó pelota de cinco hits en siete entradas y los Angelinos completaron su segunda barrida seguida en una serie al vencer 3-2 a los Tigres.

Greinke (5-2) ponchó a siete en su cuarta victoria consecutiva y Mike Trout abrió el partido con un vuelacercas por segundo día seguido para los Angelinos, que llevan seis victorias al hilo, 11 de 12 y 15 de 18 en su intento por meterse de nuevo a la pelea por el boleto comodín de la Liga Americana.

Frieri cerró el encuentro al obligar al dominicano Jhonny Peralta a batear una roleta de out con dos corredores en base en la novena entrada, con lo que aseguró el sexto triunfo seguido de los Angelinos. Los Angeles está a sólo un juego de Baltimore en la contienda por el comodín de la Americana.

"Estamos jugando como todo el mundo espera que juguemos", dijo Frieri, que tiene una efectividad de 0.83 en el estadio de los Angelinos desde que ingresó al equipo a principios de mayo. "Aún creemos que vamos a llegar (a los playoffs). El primer día que llegué aquí, creía que íbamos a lograrlo. Ahora estoy 100% seguro".

Con su sexta victoria consecutiva en el Angel Stadium, una marca del equipo en la campaña, Los Angeles (77-63) permaneció empatado con Tampa Bay y se acercó a un juego de los Orioles (78-62). Baltimore y los Atléticos de Oakland, que el lunes inician una serie de cuatro partidos en Anaheim, encabezan por poco margen la contienda por el comodín, mientras que Detroit (73-66) permaneció 4½ juegos atrás con su quinta derrota en seis partidos.

En otros resultados, los Padres de San Diego superaron 8-2 a los Diamondbacks de Arizona; los Atléticos derrotaron 4-2 a los Marineros de Seattle; los Mellizos de Minnesota vencieron 8-7 a los Indios de Cleveland; los Cardenales de San Luis dieron cuenta 5-4 de los Cerveceros de Milwaukee en 10 innings y los Reales de Kansas City le ganaron 2-1 a los Medias Blancas de Chicago, también en 10 entradas.

Además, los Cachorros de esa misma ciudad vencieron 4-2 a los Piratas de Pittsburgh; los Azulejos de Toronto superaron 4-3 a los Medias Rojas de Boston; los Yanquis de Nueva York apalearon 13-3 a los Orioles, los Marlins de Miami derrotaron 8-0 a los Nacionales de Washington y los Astros de Houston vencieron 5-1 a los Rojos de Cincinnati.

Los Filis de Filadelfia derrotaron 3-2 a los Rockies de Colorado en el primer juego de una doble cartelera, y posteriormente los vencieron de nuevo 7-4 en el segundo partido, mientras que los Gigantes le ganaron 4-0 a los Dodgers.