La selección portuguesa de Cristiano Ronaldo persigue ante la exrepública soviética de Azerbaiyán el liderato del grupo F de clasificación para el Mundial del 2014 cuatro días después de su pírrica victoria ante Luxemburgo (1-2).

Los lusos, cuartos en el ránking FIFA, se miden en casa a un rival claramente inferior en el papel -Azerbaiyán es la 107 del mundo-, aunque bajo la alerta del último encuentro contra Luxemburgo ante la que remontaron un 1-0 adverso con un gol de Cristiano, su trigésimo séptimo en 96 partidos con la selección, y otro del zaragozista Hélder Postiga.

"Lo que pretendemos es ganar jugando bien. Lo que intentamos transmitir es que jugando bien estamos más cerca de ganar", aseveró el seleccionador Paulo Bento, quien recordó que "nadie" estuvo satisfecho con la exhibición del pasado viernes.

"Todos tenemos la consciencia de que podemos hacerlo mejor", reforzó el exfutbolista del Oviedo.

Una victoria ante la selección dirigida por el alemán Verti Vogts situaría a los portugueses en ventaja con su mano a mano ante la Rusia del holandés Guus Hiddink, una de las favoritas del grupo que venció a Irlanda del Norte dos a cero.

Ante Azerbaiyán, que empató el viernes en su feudo ante Israel, la tristeza de Cristiano Ronaldo ha pasado a un plano secundario, especialmente después de que el futbolista del Real Madrid celebrase con el puño en alto en gol anotado en Luxemburgo -el domingo 2 de septiembre ante el Granada no había conmemorado sus dos tantos en Liga-.

Bento, de 43 años, prevé alinear prácticamente el mismo equipo titular que el que dispuso ante Luxemburgo, calcado al del Europeo de Polonia y Ucrania, donde cayeron en semifinales en la tanda de penaltis ante la campeona España.

El central del Real Madrid Pepe liderará la retaguardia y el medio del Oporto Joao Moutinho, que firmó ante Luxemburgo dos asistencias, será el encargado de la transición de la defensa al ataque.

El rápido y técnico extremo del Manchester United Nani acompañará al voraz Cristiano, que en el último encuentro estrelló dos balones en los postes, aparte de firmar el tanto del empate.

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Alineaciones probables:

Portugal: Rui Patrício; Joao Pereira, Pepe, Bruno Alves y Fábio Coentrao; Miguel Veloso, Raúl Meireles y Joao Moutinho; Nani, Hélder Postiga y Cristiano Ronaldo.

Azerbaiyán: Kamran Agayev; Ali Gokdemir, Mahir Shukurov, Elnur Allahverdiyev y Vagif Javadov; Aleksandr Chertoganov, Rashad Sadygov, Branimir Subasic y Rauf Aliyev; Ruslan Abishov y Maksim Medvedev.

Arbitro: Szymon Marciniak (Polonia).

Estadio: Estadio Axa en Braga (norte de Portugal), con capacidad para unos 30.000 espectadores.

Hora: 19.15 horas GMT.