El presidente de Chile, Sebastián Piñera, invitó hoy en Sídney a los empresarios australianos a invertir en su país para impulsar el crecimiento económico, crear trabajo y erradicar la pobreza extrema.

"Para seguir creciendo (a una media de un 6 por ciento anual) y crear más puestos de trabajo, necesitamos mayores inversiones extranjeras", dijo Piñera en un discurso pronunciado durante un almuerzo con unos 300 empresarios, entre ellos de grandes compañías mineras como Xstrata, y funcionarios de Australia y Latinoamérica.

El presidente chileno recordó que "Australia está entre los seis mayores inversores extranjeros en Chile" e invitó a las empresas a aumentar su presencia y a transferir tecnología y conocimientos.

El gobernante chileno, que además agradeció la ayuda australiana brindada tras el terremoto de 2010 y para el rescate de los 33 mineros, enfatizó que ambos países comparten valores como la "democracia y el respeto a los derechos humanos".

La primera jornada de la visita de Piñera estuvo marcada por la manifestación de una veintena de activistas de habla hispana que enarbolaban banderas rojas con la imagen del Che Guevara y abogaron en favor de la enseñanza gratuita en Chile y expresaron su apoyo a los pueblos indígenas.

Uno de los líderes de la protesta, el comunista chileno Vlaudín Vega dijo a Efe que sus compatriotas están preocupados por la educación en Chile y demandan su gratuidad y un "cambio profundo para la sociedad chilena".

Piñera, quien llegó a la ciudad de Sídney alrededor de las 09.00 hora local (23:00 GMT del domingo) también pronunciará hoy un discurso en el Instituto Lowy sobre el Acuerdo Estratégico Trans-Pacífico de Asociación Económica.

El citado acuerdo, que supondría el embrión de la mayor plataforma para la integración económica de los países de Asia y el Pacífico, cuenta actualmente con 9 miembros negociadores: Australia, Brunei, Chile, Malasia, Nueva Zelanda, Singapur, Estados unidos, Perú y Vietnam.

Piñera, quien participó el pasado fin de semana en la cumbre del Foro de Cooperación Económica Asia Pacífico (APEC) celebrada en Rusia, también destacó hoy que Chile ha suscrito hasta la fecha 64 acuerdos de libre comercio, el último de ellos con Hong Kong.

Mañana el presidente chileno se desplazará a Camberra, la capital, acompañado de su delegación, en la que viaja el titular de Asuntos Exteriores, Alfredo Moreno, y un grupo de legisladores, para reunirse con las autoridades australianas.

Australia y Chile son miembros del APEC, el Grupo Cairns y promueven la liberalización del comercio y las inversiones en la región del Asia-Pacífico.

Además el país sudamericano, con una larga trayectoria minera y el mayor productor de cobre del mundo y el segundo de molibdeno, es uno de los principales destinos de las inversiones de unas 80 empresas mineras australianas, entre las que destacan BHP Billiton y Rio Tinto.