La India lanzó hoy con éxito su misión número cien al espacio y puso en órbita dos satélites de observación extranjeros, informaron fuentes de la Organización de la Investigación Espacial India (ISRO).

El satélite francés SPOT 6, de 715 kilos de peso, y el japonés Proteires, de 15 kilos, fueron lanzados a las 09.53 de la mañana, hora local (04.23 GMT), desde una plataforma en la base de Sriharikota, en el sureste del país.

El SPOT 6 y el Proteires se elevaron en un cohete denominado vehículo polar de lanzamiento de satélites (PSLV) dos minutos después de lo previsto inicialmente por la organización.

El lanzamiento fue presenciado por el primer ministro indio, Manmohan Singh, quien felicitó al equipo por el trabajo y calificó la acción como "un hito" en "las capacidades espaciales de la nación", según un comunicado difundido por su oficina.

"A veces se pregunta por qué un país pobre como la India se permite un programa espacial y si estos fondos no podrían usarse para otro asunto. Esta lectura olvida que el desarrollo de una nación es el producto de su progreso tecnológico", afirmó Singh.

"Llegar a cien es un logro importante como en el cricket, pero este centenario es único como cada misión es única. Ha habido fallos y éxitos pero en general el futuro es muy brillante", dijo al canal NDTV el funcionario y exjefe del organismo, K. Kasturirangan.

La India celebra curiosamente este año medio siglo desde la puesta en marcha de su programa espacial, aunque no efectuó el primer lanzamiento hasta 1975, cuando mediante un cohete ruso envió al espacio el satélite Arybhatta.

Desde 1999, la ISRO, a través de su brazo comercial, pone en órbita también satélites extranjeros.

La India, que lanzó en 2008 su primera sonda lunar, prepara una misión espacial a Marte para 2013 y tiene planes de lanzar en 2016 su primera misión espacial tripulada.