Los srilankeses votaban el sábado en elecciones para una asamblea provincial que son vistas como una prueba clave sobre si la minoría tamil aún desea la soberanía o está satisfecha con un desarrollo económico promovido por el gobierno en una región devastada por un cuarto de siglo de guerra civil.

Para el mediodía, una pequeña cantidad de votantes habían acudido a las urnas en Batticaloa, uno de tres distritos en la Provincia Oriental. Los votantes elegían a 35 miembros del Concejo Provincial Oriental, de entre 1.470 candidatos.

Más de un millón de personas tenían derecho a votar en los tres distritos.

La Alianza Nacional Tamil, el mayor partido político de esa minoría, busca el control de una asamblea provincial por primera vez y espera que una victoria sea vista por la comunidad internacional como un mandato para un mejor reparto de poder en áreas de mayoría tamil. la alianza busca una forma de federalismo, pero las conversaciones con el gobierno central han estado estancadas desde enero.

El gobierno de mayoría cingalesa, en tanto, quiere mostrar que los tamiles están contentos con el desarrollo de posguerra.