El presidente de Venezuela y candidato a la reelección, Hugo Chávez, y su principal rival para los comicios del próximo 7 de octubre, Henrique Capriles, reverenciaron a la Virgen del Valle, patrona del oriente del país, al cumplirse hoy 101 años de su coronación canónica.

El presidente difundió un comunicado honrando a la Virgen y a sus devotos y le pidió a la patrona de los pescadores que derrame sus bendiciones sobre Venezuela "y sobre todos los hijos de la Patria".

Más temprano Chávez escribió en su cuenta de Twitter @chavezcandanga: "Maisanta, Virgen del Valle, llena de bendiciones al pueblo venezolano todo. Te rendimos tributo quienes luchamos con las banderas de Cristo".

Capriles, por su parte, asistió a la misa que se realizó en la Basílica de la Virgen del Valle en la isla de Margarita, estado Nueva Esparta (oriente), acompañado por familiares y representantes del partido Primero Justicia.

El aspirante presidencial opositor dijo a periodistas haber pedido a la Virgen por la unión del país para dejar atrás "la pelea y la confrontación" y aseguró que construirá a la Virgen otra basílica en la isla de Coche, vecina a Margarita.

Tras la celebración de la misa, Capriles escribió en su cuenta de Twitter @hcapriles que regresaría al santuario de la Virgen del Valle el próximo 8 de octubre a visitar a la santa "como presidente de todos los venezolanos".

Cientos de miles de devotos celebraron hoy en toda Venezuela, y especialmente en el este del país, la canonización de la Virgen del Valle, con procesiones, misas y cantos que, además de realizarse en tierra, se desarrollaron sobre embarcaciones pesqueras que recorrieron las costas orientales y ofrecieron flores en su honor.

Cerca de 19 millones de venezolanos están llamados a las elecciones del 7 de octubre para elegir al presidente que dirigirá Venezuela durante el periodo 2013-2019, cargo al que aspiran Chávez, Capriles y cinco candidatos independientes.