Alberto Contador conservó el sábado el liderato en la clasificación general y prácticamente aseguró su segundo título de la Vuelta a España después de la 20ma y penúltima etapa.

Alejandro Valverde y Joaquín Rodríguez, los principales escoltas de Contador en la clasificación general, cruzaron la meta antes que el líder, pero no con suficiente ventaja como para recortar la brecha.

Contador arribó a la meta 4 minutos, 15 segundos después que el ganador de la etapa, Denis Menchov. El campeón de 2008 suma un tiempo total de 82:14.52, con 1:16 de ventaja sobre Valverde y 1:37 sobre Rodríguez.

La carrera termina el domingo con un recorrido protocolar de 115 kilómetros hasta Madrid.

Contador, de 29 años, está a punto de conquistar su quinto trofeo en una de las grandes citas del ciclismo, para sumarlo a sus dos títulos del Tour de Francia y el Giro de Italia de 2008.

"Sí, ya prácticamente he ganado la Vuelta", comentó el español. "Ha sido muy difícil y hemos tenido que mantener la frente en alto y las piernas fuertes".

Contador marchaba justo al frente de Valverde y Rodríguez en el difícil ascenso hacia el puerto de montaña Bola del Mundo, mientras el pelotón pasaba de terreno liso a una superficie desigual y multitudes de fanáticos bordeaban la ruta.

Rodríguez intentó una fuga a menos de dos kilómetros de la meta, y luego Valverde lo siguió para dejar atrás a Contador. De todas formas, la ventaja que lograron sobre su compatriota fue mínima y no pudieron recortar la brecha en la general.

"El equipo estuvo fabuloso en la Bola del Mundo", dijo Contador. "Sabía que Joaquín atacaría, pero no quedaba suficiente terreno para que recortara la diferencia. Es un triunfo especial".

Menchov ganó el difícil trayecto de montaña en 4 horas, 48 minutos, 48 segundos, con 17 segundos de ventaja sobre el australiano Richie Portie. Fue la cuarta ocasión que el ruso gana una etapa de la Vuelta.

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