La selección de Guatemala se impuso hoy 3-1 frente a su similar de Antigua y Barbuda, con lo que se revitalizó en su lucha por obtener un pase al Mundial de Fútbol Brasil 2014.

En la cancha del estadio nacional Mateo Flores de la capital guatemalteca, anegada por una intensa lluvia que persistió durante más de la mitad del juego, los "Chapines", dirigidos por el paraguayo Ever Hugo Almeida, mantuvieron el control del balón y aprovecharon su posición de locales.

Los caribeños, por su parte, caracterizados por su juego fuerte, largo y aéreo, hicieron sufrir a los guatemaltecos al sorprenderlos al minuto 38 con la primera y única anotación que obtuvieron durante el encuentro, como resultado de una jugada individual del puntero Peter Byers.

Con el marcador adverso, los guatemaltecos iniciaron el segundo tiempo del partido presionados por una afición que, aunque reducida, les exigía remontar.

Tras más de seis fallidos intentos por anotar, Carlos "El Pescado" Ruiz, máximo goleador de la selección guatemalteca, con un contundente cabezazo interceptó un centro marcado por el puntero Marco Pablo Pappa, y anota el 1-1 con lo que igualó el marcador, al minuto 60.

Los antiguanos no desfallecieron por las circunstancias, y mantuvieron la estrategia ofensiva diseñada por su director técnico, el inglés, Tom Curtis, pero sus intentos no se concretaron en anotación.

Desesperado por los ataques de los "Chapines", el arquero de Antigua y Barbuda, Molvin James, retuvo en sus manos por más del tiempo permitido el balón, lo cual fue calificado como una falta por el arbitro cubano, Marco Daniel Brea, quien lo expulsó al minuto 76, dejando al equipo con diez hombres.

Esa situación fue aprovechada por Ruiz, quien dos minutos después respondió con un derechazo al pase de su compañero Henry Hernández, con lo que elevó el marcador a 2-1.

Los caribeños, evidentemente agotados, intentaron remontar pero ninguno de sus ataques alcanzó el objetivo, y terminaron por desinflarse al minuto 91 cuando el delantero guatemalteco, Dwight Pezzarossi, anotó el definitivo 3-1.

Con ese marcador, Guatemala sumó cuatro puntos y sumió a los caribeños en el sótano del Grupo A de la Confederación Norte, Centroamérica y el Caribe de Fútbol (Concacaf), que también integran Estados Unidos y Jamaica.

De los cuatro países que integran el Grupo A, sólo las selecciones mayores de Guatemala y Antigua nunca han clasificado a un Mundial de Fútbol.

El partido de vuelta de esta llave se disputará el próximo martes 11 de septiembre en Saint John's, capital de los antiguanos.

-Ficha técnica:

3. Guatemala: Ricardo Jerez; Erwin Morales; Carlos Gallardo; Jonathan López (Dwight Pezzarossi, m.46); Gonzalo Romero (Marco Ciani, m.46); Mario Rodríguez; José Manuel Contreras (Henry López m.71); Luis Rodríguez; Manuel León; Marco Pablo Pappa; Carlos Ruiz.

1. Antigua y Barbuda: Molvin James; George Dublin; Akeem Thomas; Ranja Christian; Zaine Francis (Moses Ashikodi, m.81); Quinton Griffith; Lawson Robinson; Tamorley Thomas; Randolph Burton (Keita Decastro, m.78); Keiran Murtagh (Stefan Smith, m.70); Peter Byers.

Goles: 1-0, m.38: Peter Byers. 1-1, m.60: Carlos Ruiz. 2-1, m.78: Carlos Ruiz. 3-1, m.91: Dwight Pezzarossi.

Árbitro: Marco Daniel Brea (Cuba). Mostró amarillas a Rodríguez, James y Graffith, y expulsó a James.

Incidencias: Partido de la tercera jornada de las eliminatorias de la Concacaf para el Mundial Brasil 2014, en el Grupo A, disputado en el estadio Mateo Flores de la capital guatemalteca, ante unos 6.000 aficionados.