El renacer de Roger Federer. La maltrecha rodilla izquierda de Rafael Nadal. Los retiros de Andy Roddick y Kim Clijsters. Y hasta el debut de Maria Sharapova como empresaria con una marca de caramelos.

De todo se ha hablado en este Abierto de Estados Unidos menos de Novak Djokovic. Hasta ahora, ya que el serbio se encuentra a un par de victorias de revalidar su título.

Al campeón de los últimos tres Grand Slams en superficie dura no le importa acaparar titulares y rehuye al bullicio de Nueva York.

"Pasar inadvertido no me incomoda", dijo Djokovic, quien ha hecho costumbre pernoctar en los suburbios de Nueva Jersey en vez de un hotel de Manhattan durante el torneo. "Procuro no darle tanta importancia. La atención va y viene. Es algo normal".

El sábado, Djokovic disputará sus décima semifinal consecutiva de Grand Slam al medirse con el español David Ferrer. La otra será protagonizada por el campeón olímpico Andy Murray y Tomas Berdych, el checo que dejó fuera en la etapa previa a Federer.

Hay un par de señores prominentes que brillan por su ausencia dentro del cuarteto sobreviviente: Federer y Nadal. Esta es la primera vez desde 2004 — una racha de 33 torneos — que alguno de los dos astros no se encuentran en las semifinales de una de las grandes citas del tenis.

¿Increíble, no? Hay que remontarse hasta 2004 para encontrar la última ocasión en la que ninguno hizo acto de presencia. Fue en aquel Abierto de Francia de los tres argentinos semifinalistas, y en el que Gastón Gaudio sorprendió en la final a Guillermo Coria.

Cuando le preguntaron qué se sentía figurar en estas instancias decisivas sin tener a los otros dos integrantes del trío que ha acaparado 29 de los últimos 30 títulos de Grand Slam, Djokovic no le dio trascendencia.

"Me da igual, porque yo no subestimo a nadie", afirmó. "Tienes a Murray, Berdych, Ferrer y yo. Todos somos Top 10. Tal vez hay gente que se sorprende con una derrota de Roger porque ha sido tan consistente y dominante todos estos años, siempre con la expectativa de que por lo menos va a estar en las semifinales de cada Grand Slam, pero Berdych mereció ganar ... Nunca lo vi jugar tan bien".

Luego de vencer a Federer por el oro olímpico hace un mes en el césped, a Murray quizás le hubiese convenido más toparse con el suizo que con Berdych en semifinales. Después de todo, Berdych le aventaja 4-2 en el historial.

Murray sacó su boleto a semifinales previo a la victoria de Berdych, así que cuando compareció a la rueda de prensa sólo se le preguntaba sobre un nuevo duelo con Federer.

"Por favor, tienen que respetar a Berdych", dijo Murray.

De los cuatro semifinalistas, Djokovic es el único que ha ganado un cetro de Grand Slam y va por el sexto en su carrera. Murray ha alcanzado cuatro finales, pero perdió tres ante Federer y la otra contra Djokovic. Berdych sucumbió ante Nadal en la final de Wimbledon.

Sin Nadal, la bandera de España ha sido llevada por Ferrer. A sus 30 años, tendrá una cuarta oportunidad de alcanzar su primera final tras sus reveses en el US Open (2007), Australia (2011) y Francia (2012).

"Estoy muy contento con mi carrera", dijo Ferrer, quien viene de vencer al serbio Janko Tipsarevic tras remontar un 4-1 en un quinto ser. "Siempre he dicho que lo bueno de este deporte es que el deporte más justo que existe y que cada uno tiene lo que ha luchado y se ha merecido".

Pese a que arrastra un saldo negativo 3-0 ante Djokovic en los Slams, Ferrer está capacitado para contrarrestar el despliegue físico de Djokovic. Prepárense para un partido de peloteos de no acabar.

"David es un guerrero", advirtió Djokovic. "Es uno de los jugadores más tenaces que hay. La gente no le presta atención, pero es uno de los jugadores más consistentes del circuito. Juega bien en todas las superficies. Hay que sufrir para ganarle un punto".

Las semifinales se disputarán una hora más temprano, todo con el fin de asegurar que la final no se tenga que jugar un lunes por quinta edición seguida. Existe un pronóstico de lluvia al atardecer así que la actividad comenzará a las 11 de la mañana de Nueva York.