Las suspensiones de cuatro jugadores castigados por participar en un programa de recompensas para lastimar a oponentes fueron revocadas el viernes por un panel de apelaciones.

De inmediato, la NFL habilitó al cuarteto para poder jugar en la temporada que se pone en marcha esta semana.

El panel apelativo dijo que el comisionado Roger Goodell no tenía jurisdicción para decidir sobre las apelaciones radicadas por el linebacker Jonathan Vilma, a quien se le prohibió jugar en 2012, el defensive end Will Smith, ambos de los Saints; el linebacker Scott Fujita de Cleveland y el agente libre Anthony Hargrove.

Todos jugaban con los Saints cuando supuestamente participaron de un programa que pagaba recompensas de dinero en efectivo por golpes que lesionaran a sus rivales.

Aunque el veredicto permite a los cuatro jugar de inmediato, no anula permanentemente sus suspensiones.

El fallo se produjo dos días antes de la primera fecha completa de partidos, y representa un traspié para Goodell y la liga de fútbol americano.

El vocero de la NFL, Greg Aiello, dijo que Goodell tomará "una decisión rápida sobre las medias disciplinarias impuestas" por violar el reglamento de la liga sobre este tipo de recompensas.

"Hasta que se tome esa decisión, los cuatro jugadores son activados y pueden jugar a partir de este fin de semana", expresó Aiello.

La decisión del panel declara que Goodell no puede suspender a los jugadores que reciben dinero de un fondo que recompensa las buenas jugadas, aunque aún puede suspender a los jugadores si puede probar que ellos intentaban lesionar a sus contrincantes. Los jugadores y entrenadores implicados en el programa de recompensas han testificado bajo juramento, en un caso relacionado en una corte federal, que ellos jamás pretendieron lesionar a sus rivales.

"Si el comisionado intenta volver a atender la situación es su decisión", dijo Peter Ginsberg, abogado de Vilma. "Tenemos la esperanza de que el panel haya dejado claro que el comisionado intentó adjudicarse jurisdicción e imponer penalidades en un área que no le corresponde... El expediente de hechos en el tribunal deja claro que (el comisionado) ha actuado de forma parcial e inapropiada".

Los Saints inauguran su temporada el domingo contra Washington, mientras que los Browns de Cleveland reciben a Filadelfia.