El periodista ecuatoriano César Ricaurte, director ejecutivo de la Fundación Andina para la Observación y Estudios de Medios (Fundamedios), fue galardonado por la editorial argentina Perfil con el Premio a la Libertad de Expresión Internacional, confirmaron a Efe fuentes de la editorial.

Ricaurte, uno de los periodistas más criticados por el presidente ecuatoriano, Rafael Correa, recibirá el galardón el 18 de septiembre de manos del presidente del jurado, Jorge Fontevecchia.

El galardonado y Fundamedios se convirtieron en blanco de las críticas de Correa después de una audiencia en Washington en 2011 ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos en la que acusaron al Gobierno de ataques "sistemáticos" a la prensa.

El mandatario niega las acusaciones y afirma que él defiende la "verdadera" libertad de expresión en el país.

El pasado mayo, con motivo del Día Internacional de Prensa, el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, citó las "amenazas y hostigamiento" sufridos por Ricaurte y pidió al Gobierno de Ecuador que respete la libertad de prensa.

En respuesta, Correa afirmó que es una "vergüenza" que Obama respalde a periodistas "informantes", en referencia a unos cables de la Embajada de Estados Unidos en Quito filtrados por la organización WikiLeaks en los que se citaba información de Fundamedios.

Ricaurte, quien ha trabajado para medios como El Comercio, Diario Hoy, Vistazo, Mundo Diners, Radio Visión de Quito y El Universo, fue galardonado hace menos de un mes con el Gran Premio SIP a la Libertad de Prensa concedido por la Sociedad Interamericana de Prensa.

La editorial Perfil distingue cada año a un personaje o medio internacional y a uno argentino "que hayan contribuido, desde sus investigaciones y trabajos, a formar una sociedad más justa, madura y equitativa".

En ediciones anteriores ganó el Premio a la Libertad de Expresión Internacional la bloguera cubana Yoani Sánchez, la revista mexicana "Zeta", de Tijuana, el periodista colombiano Herbin Hoyos Medina y el periodista egipcio Ayman Muhaeldin.