Tres palestinos murieron y dos resultaron heridos la pasada madrugada en un ataque aéreo israelí cuando se disponían a disparar cohetes desde el centro de la franja de Gaza contra el sur de Israel, dijeron testigos y fuentes sanitarias.

El portavoz del Ministerio de Sanidad en Gaza, Ashraf al Qedra, declaró a los medios que tres palestinos habían muerto en la operación y otros dos resultaron heridos, uno de los cuales se encuentra en situación crítica, tras ser alcanzados por un proyectil disparado desde el aire por aparatos israelíes.

Los fallecidos fueron identificados como Samir al Jarba, de 22 años; Sami al Qerim, de 23; mientras que la identidad del tercero aún se desconoce.

Conforme a informaciones preliminares, los tres son milicianos del brazo armado de la Yihad Islámica, las "Brigadas Al Quds", si bien la facción no ha anunciado oficialmente que militaran en el grupo.

De acuerdo al relato de testigos y fuentes de seguridad de Hamás, grupo islamista que gobierna en Gaza, un avión no tripulado israelí disparó al menos un proyectil contra el grupo de milicianos cuando se disponían a lanzar un cohete artesanal desde el este de la franja de Gaza contra suelo israelí.

El impacto, añadieron, provocó una gran explosión que pudo escucharse al este del campo de refugiados de Al Bureij, en el centro de la franja, y que cinco personas fueron alcanzadas por el cohete y todas ellas trasladas en ambulancia al hospital.

Por su parte, el Ejército israelí refiere en un comunicado que "aviones de la Fuerza Aérea atacaron un escuadrón terrorista en la franja de Gaza que se disponía a disparar cohetes contra Israel. El impacto fue confirmado".

Asimismo añade que 450 cohetes han sido disparados contra suelo israelí desde comienzos de 2012 y responsabiliza a Hamás una vez más de cualquier acto hostil que emane del territorio bajo su control.

En los últimos días, grupos radicales en Gaza han incrementado sus disparos de cohetes contra municipios del sur de Israel, que la semana pasada atacó varios objetivos pertenecientes al brazo armado de Hamás y otros grupos en la franja.

Dichos ataques aéreos israelíes no provocaron víctimas mortales y fueron la respuesta al lanzamiento de cohetes desde Gaza.