La astronauta Sunita Williams marcó hoy un nuevo récord entre las mujeres en la exploración espacial cuando superó la marca de 40 horas de trabajo en el exterior de la Estación Espacial Internacional (EEI), informó la NASA.

La agencia espacial estadounidense NASA detalló que Williams superó su récord a las 11.15 GMT, en la segunda jornada de trabajos con el astronauta japonés Akihiko Hoshide en el exterior de la Estación Espacial.

Dos horas y doce minutos después de iniciada su jornada, Williams, de 46 años de edad, superó la marca de más horas de trabajo afuera de una nave o estación espacial que había establecido en noviembre de 2009 la astronauta Peggy Whitson, con 39 horas y 46 minutos.

El jueves pasado Williams y Hoshide trabajaron 8 horas y 17 minutos afuera de la EEI -un proyecto de 100.000 millones de dólares en el cual participan 16 naciones- y esa fue la tercera jornada de labores exteriores realizada por una tripulación del puesto orbital.

Ya en su estancia en la EEI durante 2006, Williams había establecido un récord mundial para las mujeres con cuatro jornadas de labores extravehiculares, y en una misión posterior marcó otro, con 195 días, para la permanencia más larga de una mujer en el espacio.

Una vez que la tripulación actual de la EEI, comandada por el ruso Gennady Pedalka - y que integran su compatriota Sergei Revin y el estadounidense Joe Acaba - vuelvan a la Tierra el 16 de septiembre, Williams será la comandante del puesto orbital hasta enero de 2013.