Guatemala aumentará el numero de bases a lo largo de la frontera con México y los litorales del Caribe y el Pacifico como parte de la lucha contra el narcotráfico, dijo el miércoles el coronel Erick Escobedo, vocero del Ministerio de Defensa.

"Cada contingente tendrá entre 600 y 1.000 elementos con los cuales el ejército estará apoyando todas las iniciativas de paz y seguridad del gobierno de Guatemala", explicó Escobedo a The Associated Press. Agregó que el incremento de bases está previsto para enero de 2013.

Las brigadas estratégicas estarán situadas en San Marcos, aproximadamente a 200 kilómetros al norte del país y en Puerto Barrios, ubicado dentro del Golfo de Honduras en el oriente de Guatemala.

"Estas brigadas tienen por objeto fortalecer al ejército igual que los operativos de la Policía Nacional Civil los cuales están luchando fuertemente contra el narcotráfico y el crimen organizado", dijo Escobedo. Agregó que, "el ejército sufrió una disminución hasta la fecha como parte de los Acuerdos de Paz y esta supresión trajo el aumento de estas actividades ilícitas".

Guatemala fue escenario de un conflicto armado interno hasta que en 1996 el gobierno y las guerrillas marxistas firmaron un acuerdo de paz. La guerra civil causó más de 200.000 bajas, entre muertos y desaparecidos, y el 93% de esos casos fueron atribuidos a las fuerzas del Estado y a los grupos paramilitares, de acuerdo con Naciones Unidas.

La post guerra se ha caracterizado por problemas estructurales de violencia e inseguridad ciudadana especialmente por la marginación social, pobreza y los deficientes controles ejercidos en la circulación de armas de fuego. Varias violentas pandillas juveniles operan en el país.

Sin embargo, el problema empeoró con el aparecimiento de organizaciones de traficantes de drogas, principalmente mexicanos, debido a la ofensiva que el gobierno de México lanzó contra esos grupos, según informes de Naciones Unidas y el Departamento de Estado de Estados Unidos.

El anuncio surge una semana después de que un contingente de 200 infantes de marina de Estados Unidos comenzara a patrullar la costa occidental de Guatemala como parte de un acuerdo bilateral para interceptar cargamentos de drogas.

Guatemala, un país de 14 millones de habitantes, tiene una tasa de homicidios de 41 por cada 100.000 habitantes, según la ONU, casi tres veces mayor que la del vecino México.

Los principales corredores de droga en Guatemala se encuentran entre las regiones de Izabal y Zacapa, que conducen hacia la costa Caribe, y entre Cobán y Petén, del centro hacia el norte de Guatemala, según el ministerio de Gobernación.

El Departamento de Estado indicó en un reporte reciente que en Guatemala existe una corrupción institucional generalizada, que la impunidad policial en actividades delincuenciales sigue siendo un "problema serio" y que el gobierno continúa utilizando a las fuerzas armadas para apoyar a la policía frente a la delincuencia que aumenta.

___

Romina Ruiz-Goiriena está en Twitter como https://twitter.com/romireportsAP