El alcalde de Los Angeles y presidente de la convención demócrata, Antonio Villaraigosa, sostuvo el martes que "para muchas personas, ellos (los inmigrantes) no tienen rostro, son casi inhumanos".

"Para nosotros, son nuestro futuro y los amamos. No solo son nuestro futuro, sino que son los mejores, los más brillantes y los más fuertes", dijo Villaraigosa, hablando en inglés ante un auditorio de jóvenes que serían los potenciales beneficiarios del Dream Act.

En el acto, que se celebró durante la primera jornada de la Convención Nacional demócrata, Villaraigosa invitó a varios de los jóvenes a acompañarlo en el podio.

El Dream Act, un proyecto de ley que allanaría un camino a la ciudadanía a los hijos de inmigrantes que viven en Estados Unidos sin permiso legal en caso de que terminen sus estudios universitarios, figuró de manera prominente ente las propuestas de las 30 principales organizaciones latinas de Estados Unidos.

En un evento propio, las organizaciones se declararon complacidas con la plataforma demócrata difundida la víspera que reitera su apoyo a la reforma migratoria integral, pero advirtieron que esperan un compromiso real para darle máxima prioridad en caso que el presidente Barack Obama resulte reelecto.

La Agenda Nacional de Liderazgo Hispano dijo a través de su presidente Héctor Sánchez que la asociación de 30 organizaciones hispanas de derechos civiles creada en 1991 ha solicitado reuniones con Obama y con el candidato republicano Mitt Romney para explicarles en detalle su propuesta de políticas públicas, la cual presentaron el mes pasado en la capital estadounidense.

"Queremos el compromiso real del presidente y del partido en general para que se implementen esas políticas. Hay coincidencia entre lo que vimos ayer y nuestras propuestas, pero esperamos que sean más agresivos, especialmente ante la propuesta republicana de mano dura", dijo Sánchez al referirse a la plataforma republicana adoptada la semana pasada, la cual propone endurecer los controles a la inmigración, terminar de construir el muro fronterizo con México y negar derechos — salvo el de la "autodeportación" — a los inmigrantes que no tienen permiso legal para estar en el país.

"Queremos que de ser reelecto, Obama invierta su capital político en la reforma migratoria integral", agregó Sánchez horas después de que los demócratas difundieran un borrador de su plataforma programática, que expresa la necesidad "urgente" de una reforma migratoria integral que conceda a los 11 millones de inmigrantes que residen en Estados Unidos sin la debida documentación una senda a la naturalización si se ajustan a derecho, aprenden inglés y pagan impuestos.

Los demócratas darán inicio el martes a su conferencia de tres días concediendo por primera vez el discurso principal a un hispano, el alcalde de San Antonio, Julián Castro.

"Los demócratas no deben asumir que automáticamente tienen el voto latino. Ante el sentimiento antiinmigrante, los latinos se han acercado a los demócratas, pero ellos necesitan representar legítimamente los intereses latinos, no solo predicar que el otro candidato es peor", indicó en inglés.

José Calderón, presidente de la Federación Hispana, coincidió en que la plataforma demócrata suena bien. "No ha cambiado respecto al 2008, pero lo que hemos visto en la práctica es otra cosa. Queremos ver si la reforma migratoria va a ser una prioridad para el Congreso y la administración".

La reforma migratoria fue una de las promesas que formuló Obama a la comunidad latina en su campaña del 2008 para llegar a la presidencia y es uno de los puntos que la comunidad latina le reclama como promesa incumplida.

El secretario del Interior Ken Salazar, uno de los hispanos que integra el gabinete de Obama, visitó el evento de NHLA para subrayar las diferencias sobre migración entre los dos candidatos presidenciales.

"Nuestra posición es que necesitamos la reforma migratoria, y es la diferencia entre el presidente Obama y Mitt Romney. El presidente Obama habló sobre las posibilidades de los dreamers y cómo pueden contribuir. Romney los ve solamente como inmigrantes ilegales, para nosotros son Dreamers", indicó en inglés.

Entre las organizaciones que integran la NHLA figuran la Asociación Hispana de Universidades, la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos, el Consejo Nacional de La Raza, el Instituto Nacional para Política Pública y la Cámara de Comercio Hispana de Estados Unidos.

La agenda asegura que para garantizar una educación de calidad para los latinos serían necesarios "importantes cambios" en la implementación de las políticas estatales y federal.

Recientemente el gobierno de Obama anunció una serie de medidas para suspender temporalmente las deportaciones de algunos jóvenes que fueron traídos por sus padres cuando eran niños de manera irregular. Quienes cumplen con los requisitos establecidos por el gobierno en la llamada "acción diferida" pueden también recibir un permiso de trabajo de dos años, que puede ser renovado.

Con más de 50 millones de personas, la población hispana de Estados Unidos es la de mayor crecimiento en el país.

De acuerdo con organizaciones no gubernamentales, al menos 12 millones de hispanos estarían en condiciones de votar en las elecciones presidenciales de noviembre, tres millones más que en los comicios generales del 2008.

La Agenda solicita también que se restrinja la aplicación a nivel estatal y local de leyes de inmigración que "inevitablemente llevan a una persecución racial y tensan innecesariamente las relaciones entre la policía y las comunidades latinas".

Las organizaciones impulsan en su texto la promulgación de una reforma integral de inmigración que ofrezca a las personas que ingresaron a Estados Unidos sin autorización "un camino hacia la legalización y la ciudadanía, una familias y permita que los trabajadores ingresen al país con los derechos y protecciones que salvaguardan a la fuerza laboral".

Romney, quien es asesorado en temas de inmigración por Kris Kobach, el arquitecto de las leyes antiinmigración de Arizona y Alabama, ha calificado al "dream act" como una "limosna" y ha rechazado la idea de una reforma migratoria integral.

En cambio, se ha manifestado en favor de ofrecer cédulas de residencia a trabajadores altamente capacitados y con título universitario que satisfagan las necesidades de los empleadores.

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Luis Alonso Lugo está en Twitter como www.twitter.com/luisalonsolugo

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