El alcalde de Los Angeles y presidente de la convención demócrata, Antonio Villaraigosa, sostuvo el martes que los jóvenes traídos sin autorización a Estados Unidos durante su niñez son el futuro del país y los colmó de halagos.

"Para nosotros, son nuestro futuro y los amamos. No solo son nuestro futuro, sino que son los mejores, los más brillantes y los más fuertes", dijo Villaraigosa en inglés en un abarrotado banquete para agasajarlo durante la convención demócrata. "Para muchas personas, ellos no tienen rostro, son casi inhumanos".

Al iniciar su alocución, Villaraigosa invitó a varios de los jóvenes a acompañarlo en el podio con la intención de reconocer su presencia, a lo que el auditorio integrado por militantes del partido demócrata respondió con una ovación.

Villaraigosa se preguntó si los estadounidenses están mejor actualmente que cuando el presidente Barack Obama asumió la presidencia del 2008, e inmediatamente respondió con fuerza "!Claro que sí! ¿Hay entusiasmo en la sala? !Sí! Pregúntele a los Dreamers si están mejor. !Sí lo están!"

El Dream Act es un proyecto de ley que allanaría un camino a la ciudadanía a los hijos de inmigrantes que viven en Estados Unidos sin permiso legal en caso de que terminen sus estudios universitarios. El proyecto de ley recibió la aprobación de la cámara baja en diciembre de 2010, pero no obtuvo los votos necesarios en el Senado.

La activista sindical Dolores Huerta despidió el evento, pidiendo a la audiencia que coreara intensamente "Sí se puede" y recordándoles que la única manera de reelegir a Obama es "cuando la gente se coloca los zapatos deportivos y comienza a visitar de puerta en puerta".

El evento tuvo lugar horas antes de que los demócratas iniciaran su conferencia de tres días, en la cual por primera vez el discurso principal estará a cargo de un hispano, el alcalde de San Antonio, Julián Castro.

Recientemente el gobierno de Obama anunció una serie de medidas para suspender temporalmente las deportaciones de algunos jóvenes que fueron traídos por sus padres cuando eran niños de manera irregular. Quienes cumplen con los requisitos establecidos por el gobierno en la llamada "acción diferida" pueden también recibir un permiso de trabajo de dos años, que puede ser renovado.

La reforma migratoria fue una de las promesas que formuló Obama a la comunidad latina en su campaña del 2008 para llegar a la presidencia y es uno de los puntos que la comunidad latina le reclama como promesa incumplida.

Por ello, las 30 principales organizaciones latinas de Estados Unidos se declararon el martes complacidas con la plataforma demócrata difundida la víspera que reitera su apoyo a la reforma migratoria integral, pero advirtieron que esperan un compromiso real para darle máxima prioridad en caso que el presidente Barack Obama resulte reelecto.

La Agenda Nacional de Liderazgo Hispano dijo a través de su presidente Héctor Sánchez que la asociación de 30 organizaciones hispanas de derechos civiles creada en 1991 ha solicitado reuniones con Obama y con el candidato republicano Mitt Romney para explicarles en detalle su propuesta de políticas públicas, la cual presentaron el mes pasado en la capital estadounidense.

"Queremos el compromiso real del presidente y del partido en general para que se implementen esas políticas. Hay coincidencia entre lo que vimos ayer y nuestras propuestas, pero esperamos que sean más agresivos, especialmente ante la propuesta republicana de mano dura", dijo Sánchez al referirse a la plataforma republicana adoptada la semana pasada, la cual propone endurecer los controles a la inmigración, terminar de construir el muro fronterizo con México y negar derechos — salvo el de la "autodeportación" — a los inmigrantes que no tienen permiso legal para estar en el país.

"Queremos que de ser reelecto, Obama invierta su capital político en la reforma migratoria integral", agregó Sánchez horas después de que los demócratas difundieran un borrador de su plataforma programática, que expresa la necesidad "urgente" de una reforma migratoria integral que conceda a los 11 millones de inmigrantes que residen en Estados Unidos sin la debida documentación una senda a la naturalización si se ajustan a derecho, aprenden inglés y pagan impuestos.

"Los demócratas no deben asumir que automáticamente tienen el voto latino. Ante el sentimiento antiinmigrante, los latinos se han acercado a los demócratas, pero ellos necesitan representar legítimamente los intereses latinos, no solo predicar que el otro candidato es peor", indicó en inglés.

José Calderón, presidente de la Federación Hispana, coincidió en que la plataforma demócrata suena bien. "No ha cambiado respecto al 2008, pero lo que hemos visto en la práctica es otra cosa. Queremos ver si la reforma migratoria va a ser una prioridad para el Congreso y la administración".

La plataforma demócrata, hoja de ruta para un potencial segundo mandato de Obama, no detalló las condiciones específicas sobre la reforma migratoria, ni tampoco se pronunció explícitamente sobre programas importantes para los inmigrantes sin documentación, tales como la cobertura que brinda Medicaid en las salas de emergencia o el acceso a educación superior con tarifas preferenciales como residentes del estado, y no a tarifas más costosas para residentes fuera del estado.

Entre las organizaciones que integran la NHLA figuran la Asociación Hispana de Universidades, la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos, el Consejo Nacional de La Raza, el Instituto Nacional para Política Pública y la Cámara de Comercio Hispana de Estados Unidos.

La agenda asegura que para garantizar una educación de calidad para los latinos serían necesarios "importantes cambios" en la implementación de las políticas estatales y federal.

Con más de 50 millones de personas, la población hispana de Estados Unidos es la de mayor crecimiento en el país.

De acuerdo con organizaciones no gubernamentales, al menos 12 millones de hispanos estarían en condiciones de votar en las elecciones presidenciales de noviembre, tres millones más que en los comicios generales del 2008.

La Agenda solicita también que se restrinja la aplicación a nivel estatal y local de leyes de inmigración que "inevitablemente llevan a una persecución racial y tensan innecesariamente las relaciones entre la policía y las comunidades latinas".

Las organizaciones impulsan en su texto la promulgación de una reforma integral de inmigración que ofrezca a las personas que ingresaron a Estados Unidos sin autorización "un camino hacia la legalización y la ciudadanía, una familias y permita que los trabajadores ingresen al país con los derechos y protecciones que salvaguardan a la fuerza laboral".

Romney, quien es asesorado en temas de inmigración por Kris Kobach, el arquitecto de las leyes antiinmigración de Arizona y Alabama, ha calificado al "dream act" como una "limosna" y ha rechazado la idea de una reforma migratoria integral.

En cambio, se ha manifestado en favor de ofrecer cédulas de residencia a trabajadores altamente capacitados y con título universitario que satisfagan las necesidades de los empleadores.

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Luis Alonso Lugo está en Twitter como www.twitter.com/luisalonsolugo

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