El español Juan Antonio Samaranch Salisachs, miembro del Comité Olímpico Internacional (COI), ha declinado desvelar el nombre de su favorito al Premio Príncipe de Asturias de los Deportes 2012, si bien ha anunciado su apuesta por la connotación olímpica para el galardonado, que se conocerá mañana.

Samaranch es uno de los diecinueve miembros del jurado que esta tarde ha iniciado en Oviedo las deliberaciones para conceder el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes de la edición correspondiente a este año al que optan veintiuna candidaturas de doce nacionalidades.

"Yo me voy a guardar ahora mis candidatos, pero sí que tengo que decir que creo que en un año olímpico el premio tiene que ir relacionado con la celebración de los exitosísimos Juegos Olímpicos y los Paralímpicos, que están aún celebrándose", ha añadido.

Juan Antonio Samaranch se ha referido a la relación de aspirantes al galardón como unos "buenos candidatos" que harán al jurado deliberar para elegir al ganador de un premio que tiene "mucho eco", en el que ha recordado que algunos miembros del jurado llevan "muchos años" en él y esperan "estar a la altura" de la elección.

En su repaso a la actuación española en Londres 2012 ha calificado como un resultado "mucho más que notable" la obtención de diecisiete medallas tras "esa tan difícil semana inicial, y sin haber tenido nada en ciclismo y en tenis, que eran dos deportes en los que pescábamos una buena cantidad regularmente".

La también miembro del COI Marisol Casado, debutante como jurado del Premio Príncipe de Asturias de los Deportes, ha citado como un "hito importante" el hecho de que todos los países participantes en Londres 2012 lo hicieran con "hombres y mujeres" en sus respectivas delegaciones.

Casado conforma, junto a Samaranch y el presidente de la Federación Internacional de Canoa (FIC), José Perurena, el trío de dirigentes españoles miembros del COI.

"Supongo que sí va a incidir", ha respondido Casado a las preguntas de los periodistas sobre las opciones que pueden tener algunos de los deportistas participantes en los recién celebrados Juegos Olímpicos.

Ha incidido en la "marca positiva" que ha tenido para España el papel acreditado por sus representantes femeninas, lo que ha enmarcado en los "pasos importantes" que se van dando en la lucha por la igualdad, en la que considera que "este es uno de ellos en el trabajo que desde hace tiempo se viene realizando para que las mujeres despeguen".

La extenista Arancha Sánchez Vicario, ganadora del Premio Príncipe de Asturias de los Deportes en 1998 y presidenta del jurado en la pasada edición, ha afirmado a su llegada a la reunión que la totalidad de candidatos propuestos son "merecedores" del galardón.

Además integran el jurado varios periodistas así como el presidente del Tribunal Español de Arbitraje Deportivo, Josep Lluis Vilaseca; el presidente del Comité Paralímpico Español, Miguel Carballeda, y el exfutbolista Enrique Castro "Quini".

El Premio Príncipe de Asturias de los Deportes, séptimo de los ocho galardones que convoca anualmente la fundación que lleva el nombre del heredero de la corona española, se concede a quien además de la ejemplaridad de su trayectoria haya contribuido con su esfuerzo de manera extraordinaria al perfeccionamiento, cultivo, promoción o difusión del deporte.

Al galardón optan este año candidaturas procedentes de Alemania, Bélgica, Brasil, China, Eslovenia, Estados Unidos, Italia, Kenia, Noruega, Sierra Leona, Suecia y España.

El premio está dotado con una escultura de Joan Miró, símbolo representativo del galardón, la cantidad en metálico de 50.000 euros, un diploma y una insignia.

El Premio Príncipe de Asturias de las Deportes lo obtuvo el año pasado Haile Gebrselassie, del que el jurado destacó que está considerado el mejor corredor de larga distancia de todos los tiempos.

Desde 1987 lo han logrado además Sebastian Coe, Juan Antonio Samaranch, Severiano Ballesteros, Alfonso "Sito" Pons, Sergei Bubka, Miguel Indurain, Javier Sotomayor, Martina Navratilova, Hassiba Boulmerka, Carl Lewis, el equipo español de maratón, Arantxa Sánchez Vicario, Steffi Graf, Lance Armstrong, Manuel Estiarte, la selección brasileña de fútbol.

También obtuvieron el premio, el Tour de Francia, Hicham El Guerrouj, Fernando Alonso, la selección española de baloncesto, Michael Schumacher, Rafael Nadal, Yelena Isinbayeva y la selección española de fútbol.