El líder de la Vuelta a España, Joaquín Rodríguez, confía en que podrá seguir manteniendo a raya a Alberto Contador durante la semana final de la competencia, con lo que ganaría su primera carrera importante de ciclismo.

Rodríguez tiene una ventaja de 28 segundos sobre su compatriota antes de las seis últimas etapas de la carrera, de 21 en total. La confianza del ciclista de 33 años sin duda se vio impulsada tras haber vencido a Contador en el agotador puerto de montaña del lunes.

"Ayer fue el día más difícil, fue un día duro de verdad . Superar esa etapa definitivamente ha ayudado", dijo Rodríguez el martes.

"Era para mí difícil imaginar que estuviera así en el segundo día de descanso, sobre todo por la contrarreloj, pero ahora día a día tengo más confianza en mí mismo, ya que me veo capaz de aguantar los ataques de Alberto (Contador), aunque al principio de las etapas duras siempre tienes dudas", agregó.

Contador admitió que le ha faltado "punch" después de regresar de una larga suspensión por dopaje, el mes pasado.

"Es evidente que mi forma no es la de otras veces, porque cuando atacas y das continuidad es cuando se hace la diferencia", dijo el dos veces campeón del Tour de Francia. "Tal vez me falta 'punch', pero también hay que reconocer que la forma de Joaquín es impresionante, va fortísimo y me lo está poniendo muy difícil. Lo tengo que felicitar", agregó.

Contador, de 30 años, ve la penúltima etapa del sábado — otra prueba de montaña, en Bola del Mundo — como su última esperanza de ganar el título de la Vuelta por segunda vez.

"Es complicado, porque no queda mucho terreno, como en el Tour de 2011, que en la última semana quedaban etapas de montaña y contrarreloj", dijo Contador. "En la Vuelta no hay esas posibilidades y he echado de menos una cosa, un puerto más cerca de meta para atacar de lejos y poder ser más valiente, pero la Bola del Mundo está ahí y lo vamos a intentar", añadió.

La carrera se reanuda con la 17ma. etapa del miércoles, de 187 kilómetros, que se correrá de Santander a una final de montaña, en Fuente Dé.

"Alberto es Alberto, por lo que todavía puede ganar", dijo Rodríguez.

El español Alejandro Valverde es el rival más cercano, con 2:58 detrás de Rodríguez, mientras que el subcampeón de la Tour Christopher Froome, de Gran Bretaña, está casi 5 minutos detrás, en cuarto.

La 67ma. edición de la carrera española termina en Madrid el domingo.