El presidente boliviano, Evo Morales, condecoró hoy con la orden "Mariscal Andrés de Santa Cruz" al último héroe boliviano de la Guerra del Chaco, que enfrentó a Paraguay y Bolivia entre 1932 y 1935, el general Alberto Paz Soldán, que celebra sus 101 años de vida.

En un acto en el Palacio de Gobierno, Morales entregó la distinción a Paz Soldán, quien, según dijo el mandatario, es un "modelo de patriota, ciudadano" y un ejemplo para las Fuerzas Armadas y las futuras generaciones.

"(Es) un hombre modelo de defensa de la patria, un profesional, un militar al servicio de la patria desde su juventud. Es el verdadero héroe de la guerra del Chaco", destacó el gobernante.

Paz Soldán, que en la actualidad es el único piloto boliviano superviviente de la Guerra del Chaco, comenzó su carrera militar en 1927 y llegó a ser subjefe de Estado Mayor de Aviación.

La llamada Guerra del Chaco fue librada por Bolivia y Paraguay entre 1932 y 1935 por la posesión de extensas tierras en una árida región donde el primero explota gas y petróleo.

Morales sostuvo hoy que "estamos en otros tiempos, en tiempos de paz" y ratificó que Bolivia es un Estado "pacifista", pero que se defenderá frente a cualquier agresión.