El Gobierno venezolano reiteró hoy su defensa al plan de mantenimiento de la refinería Amuay, una de las mayores del mundo, que sufrió una explosión el 25 de agosto pasado que dejó 42 muertos, y aseguró que las paradas de planta que fueron diferidas están avaladas por comités técnicos.

"Todos nuestros números están ahí", dijo el ministro de Petróleo y Minería, Rafael Ramírez, a periodistas al ser preguntado sobre los reportes de paradas diferidas de planta que se reflejaron en la Memoria y Cuenta de 2011 de la estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA).

Medios locales indicaron la semana pasada que, según ese informe, en el parque de refinerías de Venezuela sólo se ejecutó el 19,3 % de las paradas programadas para 2011 y, en el caso de Amuay, solo se hicieron dos paradas de las nueve que estaban programadas.

"Si, por alguna razón, esta planificación no puede hacerse como estaba establecido, se difiere, pero se difiere hasta un punto. Hay un comité técnico que te dice: tú no puedes hacer un diferimiento mayor de esta parada", señaló el ministro y presidente de PDVSA.

Ramírez dijo que las paradas de planta son "una actividad permanente" en PDVSA, apuntando que hay unas 56 cada año, y dijo que las cifras están registradas, aunque "de todas maneras, todo esto va a estar sujeto a la investigación que se está haciendo".

La Fiscalía General Venezolana ya inició una investigación junto al Cuerpo Técnico de Investigaciones Penales y Criminalísticas (CICPC), la policía de inteligencia Sebin y técnicos de PDVSA para esclarecer los hechos.

El pasado día 25, una fuga de gas, según las primeras hipótesis, se convirtió en la espoleta para una explosión que dejó en llamas nueve depósitos de combustible en el patio de tanques de Amuay, que dejó, según cifras oficiales, 42 muertos, ocho desaparecidos y más de un centenar de heridos.

Desde el pasado 31 de agosto, la refinería está reactivando sus unidades de producción, la mayoría de las cuales tuvieron que ser paradas por la explosión y posterior incendio, y hoy se informó de que Amuay ya produce 264.000 barriles, de los 645.000 de su capacidad.