Los ministros de defensa de China y la India decidieron el martes volver a realizar los ejercicios militares conjuntos suspendidos hace dos años, en un indicio de distensión entre los dos gigantes asiáticos a pesar de la crisis por el disputado Mar Meridional de China.

Los dos países han tenido una relación complicada por una guerra fronteriza en 1962, las disputas territoriales pendientes y su competencia por el liderazgo en el extenso continente. También disputan fuentes de energía para sus economías en crecimiento y sus enormes poblaciones.

El ministro chino de Defensa, Liang Guanglie, y su contraparte indio, A.K. Antony, acordaron retomar los ejercicios interrumpidos en 2010 después de que Beijing le negó la visa a un general indio que laboraba en la Cachemira india, una región del Himalaya también reclamada por Pakistán.

Los dos ministros decidieron igualmente tener intercambios oficiales de alto nivel, efectuar ejercicios marítimos conjuntos de rescate y búsqueda y reforzar las operaciones contra la piratería en el litoral de Somalia que amenaza al transporte marítimo.

No hay fechas de inmediato para los ejercicios. Los ministros convinieron en un comunicado que un acercamiento en las relaciones militares permitirá fortalecer la confianza y la amistad entre sus países.

Según analistas, Beijing aprovecharía el encuentro para pedirle a la India que se distancie de la disputa por el Mar Meridional de China. El gobierno chino ha dicho a la India que suspenda lo que considera es un proyecto ilegal entre Vietnam y la petrolera estatal india, la cual busca hidrocarburos en las aguas en disputa. Vietnam afirma que las zonas en exploración se encuentran en sus aguas territoriales.

Liang y Antony también examinaron los avances en las actuales conversaciones para resolver una vieja disputa en los Himalayas que provocó una breve guerra en 1962. En 15 sesiones sobre la disputa se han tenido pocos progresos.

"La parte china está dispuesta a colaborar con la parte india para mantener conjuntamente la paz y la tranquilidad en las zonas fronterizas de China y la India", dijo Liang en una entrevista con el periódico The Hindu. Liang viaja el miércoles a Laos.