Las potencias occidentales preparan una respuesta contundente en caso de que el régimen del presidente sirio Bashar Assad utilice armas químicas o biológicas en su guerra civil, advirtió el lunes el ministro francés de Relaciones Exteriores.

El liderazgo sirio ha dicho que el país — que se cree cuenta con armas químicas, capaces de afectar el sistema nervioso, así como gas mostaza y cohetes Scud, capaces de transportarlas — podría usar sus armas químicas o biológicas si es atacado por fuerzas extranjeras.

El presidente Barack Obama ha dicho que si el régimen de Assad utiliza dichas armas letales, dibujaría una "línea roja" que Estados Unidos tomaría como un desafío, mientras que Francia ha endurecido su lenguaje con igual motivo.

Si Siria utiliza dichas armas, "nuestra respuesta ... sería enorme y fulminante", dijo el ministro francés del Exterior, Laurent Fabius, a la radioemisora RMC.

Agregó que los países occidentales vigilan los movimientos del armamento sirio para "intervenir" en caso necesario.

Francia analiza "esta situación, especialmente con nuestros socios estadounidenses y británicos", dijo Fabius.

Agregó que Rusia y China "se encuentran en la misma posición", pero no dio detalles. Fabius se mostró exasperado por el persistente respaldo de ambos gobiernos a Assad.

Las cancillerías de China y Rusia se negaron el lunes a formular comentarios.

Desde el comienzo del conflicto sirio, Beijing ha insistido de forma sistemática en que debería resolverse por medio de negociaciones y no con el empleo de la fuerza extranjera.

Moscú es el principal aliado de Siria y el viceministro ruso de Relaciones Exteriores Gennady Gatilov dijo a The Associated Press en una entrevista reciente que Rusia recibió garantías del gobierno sirio de que no utilizará armas químicas. Gatilov agregó que Rusia "trabajará con el objetivo de evitar que ocurran esas cosas".

China y Rusia han utilizado en repetidas ocasiones su veto en el Consejo de Seguridad de la ONU para bloquear las iniciativas árabes y estadounidenses para imponer sanciones al régimen de Assad.

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Los periodistas de The Associated Press Harold Heckle en Madrid y Nataliya Vasilyeva en Moscú colaboraron para este despacho.