Joaquín Rodríguez resistió el domingo los embates de Alberto Contador en la defensa de su liderato en la Vuelta a España, mientras que Antonio Piedra de Caja Rural ganó la 15ta etapa.

Rodríguez se mantuvo cerca de la rueda trasera de Contador cada vez que su rival aceleraba en el ascenso hasta la meta en Lagos de Covadonga.

"No he llevado bien la cuenta, creo que han sido 32 ó 33 ataques de Alberto Contador", afirmó Rodríguez. "Recordaba que había varios descansos y no quería que se me escapase porque luego no hay quien le coja. Por eso he estado soldado a él. He sufrido muchísimo, menos mal que no daba más Contador porque si no me revienta. He conseguido esa última chispa, que es lo que me ha beneficiado".

A pesar de haber protegido su liderato al finalizar en el mismo grupo que Contador, del SaxoBank, Rodríguez señaló que el ex ganador de la Vuelta estaba en buena forma.

Piedra se separó de un pequeño grupo cuando faltaban apenas poco más de 9,6 kilómetros (seis millas) y concluyó la etapa de 186 kilómetros (116 millas) en las montañas Picos de Europa en cinco horas, un minuto y 23 segundos. Rubén Pérez del equipo Euskadi-Euskaltel, Lloyd Mondory de Ag2r La Mondiale y David de la Fuente, compañero de Piedra, entraron después.

Rodríguez, Contador y Alejandro Valverde, del equipo Movistar, terminaron juntos 9:25 minutos atrás. Rodríguez mantuvo sus 22 segundos de ventaja sobre Contador, y Valverde se movió a la tercera posición 1:41 minutos atrás.

"Espero el lunes encontrarme un poco mejor", comentó Contador, quien está compitiendo en su primera vuelta importante desde que cumplió una suspensión por dopaje. "He preferido guardar un poco al equipo y por eso no hemos atacado, era preferible ir tranquilo. Lo que sucede es que estoy aquí y lucho por ganar. Ese es el objetivo y hasta el último metro lo voy a intentar, soy consciente de que es difícil".

La carrera termina el 9 de septiembre en Madrid.