La población de Chile suma actualmente 16.572.475 personas, un 10,1 por ciento más que hace diez años, debido fundamentalmente a una disminución de la tasa de natalidad, según los datos preliminares del censo realizado entre abril y junio de este año, informaron hoy fuentes oficiales.

La cifra supone 1.521.339 habitantes más que los registrados en el censo anterior, realizado en 2002, cuando de acuerdo con la tasa de natalidad de ese entonces, se proyectó que en 2012 la población chilena llegaría a unos 17,4 millones de personas.

Según esa misma proyección, en el año 2050 Chile tendría unos 20,2 millones de habitantes, lo que queda obsoleto con las nuevas cifras, según los responsables del Instituto Nacional de Estadísticas (INE).

El ritmo de crecimiento de la población "viene cayendo sistemáticamente en los últimos años", dijo Francisco Labbé, director del INE, al proporcionar los datos en una rueda de prensa.

Añadió que ello se debe principalmente a la disminución de la tasa de natalidad, lo que "es un fenómeno mundial", sostuvo.

Las cifras, según Labbé, dejan a Chile en el quinto lugar dentro de los países de menor crecimiento de población en América Latina, detrás de Cuba, Uruguay, Brasil y Argentina

La población actual de Chile se divide en 8.059.148 hombres y 8.513.327 mujeres, lo que significa que por cada 100 mujeres hay 94,67 hombres.

Hace 10 años, en tanto, había 7.639.804 mujeres y 7.411.332 hombres, o sea, por cada 100 mujeres habían 97,01 varones.

Un 40,33 por ciento de la población chilena se concentra en la región metropolitana de Santiago, mientras un 11,86% está en la región del Biobío (sur) y un 10,40 % en la de Valparaíso (centro), que son las más pobladas después de la capital.

En tanto, las regiones con los mayores crecimientos de población registrados en los últimos 10 años son Tarapacá, con un 26,4 %; Coquimbo con un 16,9 %; Atacama, con un 14,8 %, Arica-Parinacota, con un 13,3% y Antofagasta, con un 12,6 %, todas en el norte del país.

Francisco Labbé dijo que los datos serán contrastados por una encuesta, cuyo objetivo es validar los datos obtenidos en el censo y cuyos resultados se darán a conocer entre marzo y mayo de 2013, señaló.

En ese contexto, los datos oficiales y definitivos del censo 2012 serán entregados a principios de 2014, añadió.