La población de Chile es de 16.572.000 personas y en diez años creció apenas en 1,5 millón por la disminución de la natalidad, informó el viernes el Instituto Nacional de Estadísticas.

El organismo divulgó las cifras preliminares del censo de población realizado entre marzo y junio de este año. En relación con el anterior censo de 2002, la población creció 10,1%.

El Centro Latinoamericano de Demografía había proyectado una población de 17,4 millones de personas.

Las mujeres siguen siendo mayoría en Chile: suman casi 8,5 millones mientras los hombres alcanzan a 8 millones 59 mil.

El director del Instituto Nacional de Estadísticas, Francisco Labbé, comentó que el crecimiento poblacional del país "viene cayendo sistemáticamente en los últimos años y se debe principalmente a la caída de la tasa de natalidad".

Señaló que en promedio la tasa de crecimiento anual cayó a 0,97% cuando diez años atrás, en el anterior censo, la tasa anual era de 1,60%.

Labbé admitió que alrededor de 94.000 viviendas no pudieron ser censadas por carecerse de información previa de su existencia.

Las cifras finales del censo, agregó, serán entregadas probablemente en marzo del año entrante.

El censo confirmó que en esta capital se concentra 40,33% de la población del país.