Brasil otorgó a Cuba un préstamo por 200 millones de dólares para comprar maquinarias agrícolas y apoyar el programa alimentario isleño, crédito que se suma a los realizados para el emprendimiento conjunto para la construcción de un puerto y un polo industrial en las afueras de la capital.

"Los fondos serán entregados en tres plazos", indicó un comunicado del Ministerio de Desarrollo, Industria y Comercio Exterior de Brasil divulgado durante el viaje del titular, Fernando Pimentel a esta capital.

La primera cuota de los 200 millones de dólares será este año y las dos restante en 2013, agregó.

Pimentel fue recibido el jueves por la tarde por el presidente Raúl Castro y medios de prensa cubano mostraron imágenes del encuentro pero sin ofrecer detalles de la reunión.

El crédito "servirá para financiar la exportación de maquinaria y equipo agrícola brasileño", expresó la nota. "Tiene como objetivo garantizar la seguridad alimentaria en Cuba".

Cuba suele enfrentar dificultades para contratar créditos internacionales y muchas naciones u organismos internacionales acatan las sanciones impuestas a la nación caribeña por parte de Washington, que busca presionar por un cambio de modelo político en la isla.

Pimentel, también visitó el Puerto de Mariel, a unos 45 kilómetros al oeste de La Habana y donde se realiza un megaproyecto que convertirá la antigua terminal naval en una de última generación en la cual también se desarrollará un polo industrial.

Según las autoridades cubanas, algunas áreas de la Zona Especial de Desarrollo podrán operar en abril de 2013.

El Banco de Desarrollo de Brasi invertirá unos 600 millones de dólares de los 800 millones de dólares que costará el proyecto. El contratista de las obras es la corporación brasilera Odebrecht.

Pimentel también se reunió con su contraparte cubano, el ministro de Comercio Exterior Rodrigo Malmierca y ofreció asistencia legal al gobierno de la isla para el marco regulatorio de la operación de la Zona Especial de Mariel.

"Tenemos interés en colaborar en la definición de ese modelo (legal) para traer el mayor numero de empresas brasileñas", dijo Pimentel en declaraciones publicadas en la página de internet de su dependencia.

Brasil es el segundo socio comercial latinoamericano de la isla --tras Venezuela-- y está entre lo primeros cinco a nivel mundial. El intercambio binacional alcanzó los 500 millones de dólares, según cifras oficiales cubanas.

---------------

La corresponsal Andrea Rodríguez está en Twitter como: www.twitter.com/ARodriguezAP