"Enlightenment" fue el tema, el físico Stephen Hawking el guía y el Estadio Olímpico la sede. Londres dio la bienvenida el miércoles a 4.200 atletas de 165 países para los Juegos Paralímpicos de 2012.

Nadie mejor para recibir a los paralímpicos que un científico que ha mostrado al mundo que el potencial humano no tiene límite ante las incapacidades físicas.

"Aun si encontrásemos una teoría completa de todo, es sólo un conjunto de reglas y ecuaciones", señaló Hawking, a quien en 1963 le habían dado dos años de vida tras contraer la enfermedad de la neurona motora. "¿Qué es lo que respira fuego en las ecuaciones y crea un universo para que lo describan?", preguntó.

La fantasía escénica, dirigida por Bradley Hemmings y Jenny Sealey, fue catalogada como un viaje a través de "un mar de ideas" — entre estas el descubrimiento que hizo Isaac Newton de la gravedad.

La inauguración comenzó con una representación del Big Bang (la gran explosión) — considerado el origen del universo — mientras una esfera resplandeciente convertía al estadio en una nebulosa gigante.

Mientras los deportistas ingresaban, recibían la bienvenida con un conglomerado musical de disc jockeys locales seguidos de la soprano ciega Denise Leigh, que cantó el tema "Spirit in Motion", un tributo para los paralimpicos.

A manera de recordatorio del famosamente errático clima británico, los paraguas fueron un tema central.

Y por supuesto, siendo un evento organizado por británicos, aparecieron una vez más las palabras de Shakespeare cuando el actor británico Ian McKellen anunció que "la más grande aventura es la que está por venir".

Esa, durante los próximos 11 días, incluye a atletas paralímpicos que compiten en 20 disciplinas, entre ellas tiro con arco, ciclismo, remo, equitación, vela, voleibol, rugby en sillas de ruedas, tenis en sillas de ruedas y básquetbol en sillas de ruedas.

La reina Isabel II dijo que la nación espera "celebrar el edificante espíritu que distingue a los Juegos Paralímpicos de otros eventos".

La sociedad también se mostraba animada a romper sus percepciones anticuadas de lo que las personas con discapacidad pueden o no pueden hacer.

"Los Juegos Paralímpicos nos inspiran a hacer de Londres una ciudad más inclusiva y acogedora, cambiar las percepciones de discapacidad y romper las barreras en la sociedad", dijo el alcalde de Londres, Boris Johnson.