Si eres parte de esa diminuta minoría de la población que no está interesada en ver un video de un gato con una camiseta tocando un teclado, entonces no es necesario que leas esta nota.

Para todos los demás, el placer de ver videos de gatos haciendo cosas raras por internet, que es enormemente popular, aunque para algunos es algo vergonzoso, evocará ahora un poco más de respeto. El Centro de Artes The Walker, un museo muy reconocido de arte moderno en Minneápolis, presentará el jueves su primer "Festival de Cine de Videos de Gatos en Internet" en el que se lucirán los mejores ejemplos de felinos haciendo sus gracias.

El festival está compuesto por unos 70 videos presentados en 60 minutos, y el Walker lo realizará también como experimento social. Se trata de saber si los amantes de esos videos, que suelen verlos en la intimidad de sus hogares, lo harán en público, como una sociedad de videoaficionados que interaccionan cara a cara por primera vez.

"Este es un fenómeno cultural que crea algunas preguntas interesantes", dijo Katie Hill, asociada del programa del Walker quien sugirió por primera vez el festival.

Pero Hill, quien se describe como "historiadora de arte y amante de gatos" agregó rápidamente: "No soy psicóloga conductual, no soy una socióloga, simplemente me parece que son divertidos y tiernos, y creo que otras personas opinan lo mismo".

Las cifras lo confirman. Algunos de los videos clásicos han sumado decenas de millones de vistas en YouTube. Por ejemplo el gato en el teclado que mencionamos antes tiene 26,3 millones de vistas desde que fue publicado en 2007. Un video de 30 segundos titulado "Very Angry Cat" (o gato furioso en inglés) tiene 78,5 millones de vistas desde 2006.

"Algunos los ves una y otra vez", dijo Angie Bailey, una bloguera y propietaria de gatos de Chisago City, Minnesota, que cubrirá el festival para su sitio Catster.com. "Cuando quieres reír y sentirte bien esto es como un escape de lo que ocurre en el mundo real".

Los organizadores del festival en el Walker recibieron 10.000 propuestas de video, a pesar de que al principio esperaban menos de mil. Ellos refinaron la selección a los 70 videos que se mostrarán en una pantalla exterior en el terreno del museo.

Tras la muestra de los videos, los asistentes al festival podrán votar por el mejor video de la muestra en internet y los programadores del festival entregarán el "Golden Kitty Award" al final de la noche.

"El Walker recomienda que si llevas a tu gato le pongas una correa", dijo Josh Feist, administrador de arte en Minneápolis, quien planea llevar a su gato Pickles al festival. "Podría ser una locura si hay cientos de personas que llevan a sus gatos. Será interesante ver cómo se desarrolla esto".

Incluso de ahí podrían surgir nuevos videos de gatitos para internet.

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En internet

Centro de Artes Walker: http://www.walkerart.org/

Henri 2, Paw de Deux: http://www.youtube.com/watch?v=Q34z5dCmC4M

The Kitty Kat Dance: http://www.youtube.com/watch?v=SaA_cs4WZHM&feature=youtu.be