La coyuntura era inmejorable. Dos sets a uno arriba. 3-2 al frente en el cuarto set. Al saque con ventaja con 40-30.

Santiago Giraldo palpitaba ganar por primera vez en el Abierto de Estados Unidos de tenis, pero el resultado de su tercer intento fue cruel. Otra eliminación prematura para el colombiano.

"Tengo mucha rabia, abatimiento y bronca", declaró Giraldo tras sucumbir el martes 6-3, 4-6, 3-6, 6-4, 6-4 ante el canadiense Milos Raonic.

Fue un partido que dejó números extraños. La duración fue de 3 horas y 25 minutos, bastante breve para una puja de cinco sets.

Y llamativamente el ganador fue el que cometió más dobles faltas (15) y errores no forzados (55).

"La pasé mal, pero me las arreglé para salir a flote y encontrar la forma de ganar", dijo Raonic.

Esa fue una lectura honesta del duelo, ya que Giraldo dio la impresión que había amansado el saque más fuerte del circuito, no cometió doble faltas y sus errores fueron menos (36).

Pero Giraldo no pudo rematar y por tercer año sucesivo salió derrotado en la primera ronda del US Open.

"Estoy muy decepcionado por no haber tomado esta oportunidad", dijo Giraldo, quien quedó con un negativo 1-6 en partidos al máximo de cinco sets. "Necesito una victoria como esta".

Giraldo alcanzó el mes pasado el puesto 39 en el ránking, el más alto de su carrera y el de un tenista colombiano en la historia.

Inició la semana como el 46 del mundo y su frustración por dejar escapar el triunfo ante un oponente situado en el escalón 16 se entiende.

"Me faltó un poco más de convicción, determinación y tranquilidad", se lamentó.

Giraldo ambiciona conseguir una victoria de impacto, ganar un primer título en el circuito y posicionarse con un mayor perfil.

Señaló que está muy cerca al resaltar que alcanzó la final de torneo de Santiago, en la que perdió ante Juan Mónaco.

"Hay que dar un 'click'. Necesito un incentivo del destino", dijo Giraldo, quien apunta a colarse pronto entre los 20 primeros del ránking. "He tenido partido igualados con jugadores del Top Ten, ellos me respetan".

"Las condiciones tenísticas, físicas y de capacidad están ... tengo unas buenas posibilidades de seguir avanzando y el límite todavía está mucho más arriba", afirmó.

___

Eric Núñez está en Twitter como http://www.twitter.com/EricNunezAP