Naina Yéltsina, viuda del primer presidente de Rusia, Borís Yeltsin, recibió hoy en Vilna la Gran Cruz de la Orden de la Cruz de Vitis, una de las condecoraciones de Estado más importantes de Lituania, que ha otorgado la antigua república soviética a su marido a título póstumo.

La condecoración fue concedida al primer presidente ruso de la era postsoviética por su aportación personal a la soberanía de Lituania y sus esfuerzos en el desarrollo de las relaciones bilaterales entre Rusia y esta república báltica, según la agencia local DELFI.

"Nuestro país fue uno de los primeros del mundo en reconocer la independencia de Lituania y en prestarle apoyo en aquella etapa tan difícil", dijo la viuda del expresidente ruso tras recibir la distinción de manos de la presidenta lituana, Dalia Grybauskaite.

Yéltsina incidió en que el desarrollo de las relaciones bilaterales entre Rusia y Lituania, difíciles por la memoria histórica reciente que une a los dos países, sigue siendo de máxima actualidad a día de hoy.

"Borís Yeltsin era un amigo sincero para Lituania y el pueblo lituano. Apoyaba el desarrollo de las relaciones entre nuestros países, cuyos pueblos están históricamente unidos. Y es un asunto más que nunca actual", apuntó la ex primera dama de Rusia.

Durante el sangriento asalto a la televisión lituana por las tropas soviéticas en enero de 1991, en un intento de someter a una Lituania que unos meses antes declaró su independencia de la URSS, Yeltsin, entonces jefe del Parlamento ruso, se desplazó a la vecina Estonia para reconocer la soberanía de las tres repúblicas bálticas.

Incluso antes de la desintegración oficial de la Unión Soviética, que se materializó en diciembre de 1991, Yeltsin firmó un acuerdo bilateral que regulaba las relaciones diplomáticas entre la ya independiente república báltica y una Federación Rusa todavía integrada en la URSS que él mismo presidía.

El primer presidente de Rusia también rubricó el comunicado sobre la retirada de las tropas soviéticas de Lituania en 1992 y el acuerdo bilateral sobre la frontera estatal entre ambos países en 1997.