El belga Philippe Gilbert ganó el domingo la novena etapa de la Vuelta a Españajusto adelante del español Joaquín Rodríguez, quien aumentó su ventaja en la general con miras a una crucial etapa contrarreloj en tres días.

Ambos ciclistas se despegaron del pelotón en los kilómetros finales para llegar al Parque Olímpico de Montjuic, en Barcelona, donde Gilbert rebasó a Rodríguez para ganar la etapa de 196 kilómetros (122 millas) con un tiempo de 4 horas, 45 minutos y 28 segundos.

El italiano Paolo Tiralongo se quedó siete segundos atrás para llegar en tercero, con el polaco Tomasz Marczynski liderando el grupo de cuatro ciclistas — incluyendo el español Alejandro Valverde — que finalizó nueve segundos detrás de Gilbert.

"Ya pasó un año desde que gané la última vez, es mucho tiempo por lo que estoy muy contento", dijo Gilbert. "Sabía que (con Rodríguez) uno no puede ceder 50 metros en un tiempo como este. Sabía que él va para ganar la carrera más que la etapa, y en el sprint yo fui más rápido que él, entonces no hubo problema".

Rodríguez extendió su ventaja en la general a 53 segundos del segundo lugar, el británico Christopher Froome. El también español Alberto Contador finalizó nueve segundos detrás el domingo para colocarse a un minuto en la clasificación general.

El lunes es el primer día de descanso de la carrera de tres semanas. Froome y Contador afrontarán la contrarreloj del miércoles como una oportunidad para reducir la distancia que los separa de Rodríguez.

"Yo sé que no voy a disfrutar (la contrarreloj) y no soy capaz de agregar un minuto completo a mi ventaja en las montañas por lo que cada segundo extra que sume podría ser la diferencia en alcanzar el podio al final o no", dijo Rodríguez, que perdió el Giro de Italia debido a un mal tiempo en la contrarreloj. "Y, esperemos, que gane la Vuelta".

Por su parte, los colombianos, Sergio Luis Henao y Winner Anacona terminaron en 14to y 15to respectivamente, a casi cuatro minutos de Gilbert.