Los pueblos indígenas de Colombia sufren "el descuido" y "el desprecio" histórico del Estado y de la sociedad colombiana, afirmó el domingo un vocero de Naciones Unidas.

El señalamiento fue hecho a días de que el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) presente oficialmente, en Bogotá, el informe "Pueblos indígenas, diálogo entre culturas", en el cual se denuncia que el 63% de la población aborigen del país vive en la pobreza.

"Los niveles de pobreza de los pueblos indígenas son aterradores..., son un indicio de ese desprecio, del descuido, del trato marginal y discriminatorio contra estas comunidades", afirmó en conversación telefónica Absalón Machado, uno de los coordinadores del informe.

Para el funcionario, la situación de los aborígenes es fruto de la "falta de políticas adecuadas de los distintos gobiernos (colombianos). Es un problema histórico, no es (exclusivo) de este gobierno" del presidente Juan Manuel Santos.

Además de la pobreza, el informe conocido por The Associated Press denuncia la alta tasa de desplazamiento de indígenas a causa de presiones, persecuciones y hostigamientos en el marco del conflicto armado.

De un total de más de un 1.378.000 miembros de diferentes etnias, 74.000 tuvieron que abandonar su territorio entre 2002 y 2010.

Machado destacó que "esas comunidades no sólo han sido afectadas por el conflicto armado, sino (también) por causa de megaproyectos o inversiones en minería y en actividades forestales y petroleras", auspiciadas por el mismo Estado colombiano.

Semanas atrás se desató una fuerte crisis en los municipios del norte del departamento de Cauca, donde líderes de los resguardos indígenas exigían la salida de la fuerza pública y de la guerrilla de las FARC que mantienen fuertes combates en la zona.

Ante frustrados acercamientos entre los aborígenes y miembros del gobierno, el mismo presidente Santos se vio obligado a visitar la región para entrevistarse con las comunidades, donde prometió atender sus demandas y pidió perdón por los daños que les causa la guerra.

En Colombia, la población indígena representa el 3,3% de los 46 millones de habitantes.