Roger Federer lo describe como su "verano mágico".

Cuando se hablaba de que estaba en declive, que había perdido motivación, que llevaba dos años y medio sin ganar un título de Grand Slam, el suizo alteró el curso de una temporada que comenzó con Novak Djokovic y Rafael Nadal como los dos colosos del tenis masculino.

A sus recién cumplidos 31 años, Federer afronta el Abierto de Estados Unidos otra vez como el número del uno del mundo, dispuesto a una sexta consagración en el cemento azul de Flushing Meadows para enriquecer su récord de 17 coronas de Grand Slam.

Quienes nunca dudaron de la tenacidad de Federer fueron sus grandes rivales.

"Siempre estuvo peleando. No ganó un grande en los últimos dos años, pero ahí estaba en un par de finales y siempre en semifinales. Siempre disputando partido reñidos con cualquiera", declaró el serbio Djokovic, el campeón vigente del Open estadounidense.

¿Y Nadal? El español se quedó en su natal Palma de Mallorca. Una lesión en la rodilla izquierda lo ha mantenido inactivo desde que perdió ante Lukas Rosol en la segunda ronda de Wimbledon.

Federer venció a Djokovic en las semifinales de Wimbledon y luego superó a Andy Murray para alzarse con su séptima corona en el All England Club, un triunfo que le permitió convertirse en el campeón más longevo del torneo desde Arthur Ashe en 1975.

También volvió a la cima del ránking de la ATP y en seguida se encargó de eclipsar el récord de Pete Sampras de más semanas en el primer lugar de las clasificaciones.

Si bien perdió ante Murray en la final del tenis olímpico, también disputada en Wimbledon, Federer se consoló con colgarse su primera medalla individual de unos Juegos, la de plata.

Con apenas unos cuantos días para hacer la transición de superficie, del césped al cemento, atrapó la semana pasada su 21er título en un torneo de la Serie Masters al coronarse en Cincinnati sin ceder un solo game con servicio y vencer en la final a Djokovic.

"He tenido un verano mágico. De veras, desde el Abierto de Francia, ha sido un año redondo ... poder ganar Wimbledon, volver al número uno mundial, son tantas cosas, han sido unas semanas maravillosas", declaró Federer.

Y esta semana en Manhattan pudo celebrar sus 31 años con una fiesta en la que estuvo rodeado de divas de la moda como Anna Wintour y Vera Wang y estrellas de Hollywood como Nicole Kidman y Bradley Cooper.

¿Se siente mejor que nunca a sus 31?

"La verdad que no", dijo Federer. "Estoy contento ahora mismo. No necesito sentir que tengo otra vez 25 años. Estoy bastante contento con mi edad".

Pero no hay que fijarse exclusivamente en Federer estos próximos días en Flushing Meadows.

— ¿Podrá Djokovic revalidar el título y ganar su quinto Slam en dos años? Los papeles se han invertido. De ser el rival indomable al inicio de año, el serbio es ahora asediado por las dudas. Según Vlade Divac, presidente del Comité olímpico nacional, Djokovic rompió con una sierra todas sus raquetas de rabia después de perder ante el argentino Juan Martín del Potro el duelo por el bronce en los Juegos de Londres.

— ¿Será que el oro olímpico le dará a Murray la confianza para convertirse en el primer británico en ganar un Slam desde 1936? Quizás le llegará el momento de terciar en la hegemonía que Federer, Djokovic y Nadal han ejercido en los Slams, ganadores de 29 de los últimos 30 títulos. La excepción fue Del Potro con el US Open de 2005.

— ¿Quién entre las mujeres es capaz de frenar a Serena Williams tras su doblete Wimbledon-Juegos Olímpicos? La estadounidense va por su 15to Slam, aunque en sus últimas presentaciones en Flushing Meadows acabó perdiendo los estribos con los jueces. El año pasado, al sucumbir en la final ante la australiana Samantha Stosur, Serena soltó una picante frase hacia la jueza Eva Asderaki: "Eres una persona que odia y eres poco atractiva por dentro".

Un detalle peculiar es que el año podría culminar con cuatro campeones diferentes. Todo comenzó con Djokovic venciendo a Nadal en la final de Australia y luego el español devolvió gentilezas en Roland Garros. Federer reinó en Wimbledon y Murray respondió en los Juegos Olímpicos para completar la rotación entre los cuatro primeros del mundo.

Se trata de algo que no se produce en el circuito desde 2003, cuando Andre Agassi (Australia), Juan Carlos Ferrero (Francia), Federer (Wimbledon) y Andy Roddick (EEUU) se repartieron los títulos.

"Es llamativo que este año hay tres jugadores diferentes que han ganado tres 'majors' diferentes, más Andy con el oro", dijo Federer. "Eso otorga una magnífica pauta para el US Open".

Aparte de Murray, la puerta podría estar abierta para Del Potro, David Ferrer, Jo-Wilfried Tsonga y hasta John Isner. ¿Lo aprovecharán?