Explorador incombustible, deportista y maestro en el periodismo, Miguel de la Quadra-Salcedo recibirá el próximo 7 de septiembre la Medalla de Extremadura, el máximo galardón que otorga esta Comunidad Autónoma española y sin la que "no habría Historia", declara en una entrevista a Efe.

En este sentido se ha justificado en su percepción del gran peso que ha tenido esta región en el descubrimiento del Nuevo Mundo de la mano de conquistadores como Hernán Cortés, Francisco Pizarro, Pedro de Valdivia o Francisco de Orellana.

Confiesa tener un "sentimiento especial" hacia Extremadura desde que leyó en su infancia un libro que data de 1942 sobre el descubrimiento del río Amazonas por Orellana y desde entonces su "pasión por esta Comunidad no ha cesado", afirma.

Respecto a su espíritu aventurero, aún vivo a sus 80 años, ha señalado que le gusta mantenerlo porque nunca se ha cansado de "aprender de los innumerables valores que tienen en Iberoamérica y que aquí se han perdido".

Este apasionado viajero dirigió en los años 80 "Aventura 92", un programa declarado por la UNESCO de Interés Universal en el que jóvenes de 16 y 17 años recorren durante 45 días los territorios iberoamericano y español para enseñar los "lazos de unión" existentes entre ambos, y que hoy sigue encabezando bajo la denominación "Ruta Quetzal".

"Extremadura tiene mucho peso en la Ruta Quetzal, puesto que este nombre proviene de una serpiente maya cuya leyenda decía que se originó donde nacía el sol, representado por Hernán Cortés a su llegada al continente", ha explicado.

En este sentido, el director de la expedición ha señalado que los itinerarios de sus exploraciones iberoamericanas giran en torno a las semillas extremeñas que se dejaron en el descubrimiento del continente.

Sin embargo, ha lamentado el escaso valor que se ha otorgado históricamente a Extremadura por esta contribución y ha abogado por recordarla y redescubrirla.

Cuestionado sobre la percepción que tienen los iberoamericanos de los conquistadores, ha negado con rotundidad la existencia de recelo por estas razones históricas y ha asegurado que el mestizaje que se produjo en siglos anteriores hacen "imposible" cualquier tipo de hostilidad.

También ha lamentado que las civilizaciones precolombinas estén tan poco presentes en las lecciones del alumnado.

Por ello, ha instado al ministro de Educación, Cultura y Deporte, José Ignacio Wert, a incluir en los currículos una asignatura optativa centrada en Iberoamérica, en la que se explique la historia del continente y su relación con España.

Respecto al papel actual del periodismo, De la Quadra-Salcedo, que durante años trabajó como reportero, ha asegurado que este sector "renacerá de sus cenizas como el ave fénix" porque es "esencial" para la sociedad.

Y sobre su otra vocación, el deporte -un campo en el que sobresalió como atleta de renombre- ha considerado que se tiene que recuperar "el verdadero espíritu deportivo, el olímpico, en el que el hombre lucha contra sí mismo".