Helmut Bellingrodt, el primer colombiano que conquistó una medalla en unos Juegos Olímpicos, fue condecorado el sábado.

Bellingrodt, de 63 años de edad, obtuvo preseas de plata en tiro al jabalí (blanco móvil) en Munich 1972 y Los Angeles 1984.

El Comité Olímpico Colombiano (COC), la Asociación Colombiana de Periodistas Deportivos del Atlántico (ACORD) y la alcaldía de Barranquilla — su ciudad — exaltaron los éxitos de Bellingrodt en una ceremonia celebrada en un hotel.

"Este es un acto que no podía pasar por alto", indicó el presidente del COC, Baltazar Medina.

El reconocimiento, promovido por ACORD Atlántico, se sumó a las muchas celebraciones tras la conquista de ocho medallas, una de ellas de oro, en Londres en la mejor campaña de Colombia en los Olímpicos.

"Los deportistas colombianos tienen conciencia de lo importante que es el deporte en su vida.... el Estado le da la importancia que se merece y el COC tiene sus metas definidas y sabe para dónde va", destacó Bellingrodt, cónsul de Colombia en La Habana desde hace un año.

Bellingrodt, además de la condición de doble medallista olímpico, triunfó en el Campeonato Mundial en Suiza 1974 y figuró segundo en el Mundial de Alemania, el país de sus antepasados, en 1975.

El multicampeón — estrella entre las estrellas del deporte colombiano — durante varios años dominó en los Juegos Centroamericanos y el Caribe y los Panamericanos, y en el Torneo Benito Juárez en la Ciudad de México ganó seis veces.