Alejandro Valverde superó al líder Joaquín Rodríguez y a Alberto Contador en la escalada final para ganar el sábado la octava etapa de la Vuelta de España.

Valverde, de Movistar, se desprendió de sus rivales después de la última curva para completar el difícil ascenso y cerrar la etapa con 4 horas, 6 minutos y 39 segundos tras completar el trayecto de 174,7 kilómetros (109 millas) entre Lleida y Collada de la Gallina en Andorra.

Christopher Froome no pudo mantenerse a la par con el trío español y terminó cuarto a 15 segundos.

El colombiano Winner Anacona, de Lampre-ISD, llegó octavo en la etapa a 39 segundos del ganador.

Rodríguez, del equipo Katusha, lidera las posiciones generales con 29:59:35 y aumentó su ventaja sobre Froome a 33 segundos.

Contador perdió otros segundos para quedar a 40 del líder, mientras Valverde ganó cuatro y está a 50 del puntero en el cuarto lugar.