El administrador de la NASA, Charles Bolden, lamentó el sábado la muerte del ex astronauta Neil Armstrong, quien falleció a los 82 años.

"Mientras existan los libros de historia, Neil Armstrong será incluido en ellos", dijo Bolden en un comunicado.

Armstrong falleció de complicaciones por procedimientos cardiovasculares, informó su familia el sábado en un comunicado. El documento no indica el lugar de su muerte.

Bolden agregó que Armstrong será "recordado por dar el primer pequeño paso de la humanidad en un mundo fuera del nuestro".

Dijo que Armstrong fue "uno de los más grandes exploradores de Estados Unidos" que de buena gana aceptó el reto del entonces presidente John F. Kennedy de enviar a un estadounidense a la Luna.

Armstrong comandó la nave espacial Apolo 11 que tocó superficie lunar el 20 de julio de 1969.

"Es un pequeño paso para un hombre, pero un gran salto para la humanidad", dijo después de posar su pie sobre la Luna.

Aproximadamente 600 millones de personas, una quinta parte de la población mundial, miró y escuchó el alunizaje, la mayor audiencia para cualquier acontecimiento en la historia.