El ciclista Floyd Landis aceptó el viernes devolver a donadores casi medio millón de dólares que él recaudó para defenderse de acusaciones de dopaje, tras llegar a un acuerdo con fiscales federales por el cual podría evitar cargos penales por mentir a sus seguidores sobre su uso de sustancias prohibidas.

Si Landis no logra pagarles en tres años, fiscales federales podrían acusarlo de fraude postal, exponiéndose a hasta 20 años de prisión si es declarado culpable.

Des pues de la indagatoria de un jurado investigador, Phillip Halpern, un fiscal federal asistente, convenció a un juez de que liberara a Landis sin garantía de fianza.

"Pienso que es seguro decir que el señor Landis ha sabido sobre estos procedimientos durante meses, si no es que durante más de un año. El señor Landis ha sido siempre extremadamente cooperativo", dijo Halpern al juez magistrado Jan Alder.

Como parte de su acuerdo de "proceso diferido", Landis admitió haber defraudado a 1.765 donantes 478.354 dólares, cantidad que pagará en su totalidad. Landis, a través de su abogado Leo Cunningham, se declaró inocente y los fiscales aceptaron de inmediato no presentar cargos de manera oficial si Landis reembolsa el dinero a sus seguidores.

Landis, de 36 años, se disculpó con sus donadores al salir del edificio federal.

"Nunca podré revertir lo sucedido", dijo a reporteros. "No podré nunca revertir haber mentido a la gente pero, si de alguna manera, hacer una restitución los ayuda a perdonarme, entonces ese es un pequeño paso en la dirección correcta", agregó.

Landis ganó la Vuelta a Francia en 2006, pero lo despojaron del título des0pués de que un panel de arbitraje sostuvo los resultados de positivo a consumo de testosterona sintética en un análisis antidopaje que se le realizó. Después reiterados desmentidos y una lucha en las cortes alrededor del mundo, Landis admitió haber utilizado sustancias prohibidas para mejorar el desempeño físico y señaló que hubo amplio dopaje en su equipo U. S. . Postal Service, el cual incluía al siete veces ganador de la Tour Lance Armstrong.