El Athletic Club recibirá mañana en San Mamés al HJK Helsinki, en el partido de ida del play-off previo a Fase de Grupos de la Liga Europa, sin Fernando Llorente ni Javi Martínez, pero con Aritz Aduriz de ariete titular.

Así lo ha confirmado hoy en rueda de prensa Marcelo Bielsa, quien ha adelantado que el Athletic saltará mañana al terreno de juego con el mismo once que inició el partido de Liga del pasado domingo frente al Betis, con el único cambio de Aduriz por Gaizka Toquero.

El delantero llegado del Valencia completará así un equipo con Iraizoz en la portería; Iraola, Gurpegui, San José e Íñigo Pérez en defensa; Iturraspe de medio de contención; y una línea de medio campo por detrás suyo con Susaeta, De Marcos, Herrera e Isma López.

Por tanto, no serán de la partida al comienzo del choque ni Iker Muniain, aunque ya parece recuperado de los problemas musculares que mantuvieron de baja el domingo; e Ibai Gómez, uno de los principales protagonistas en la inconclusa remontada ante el Betis.

Tampoco jugarán Llorente y Javi Martínez, que hoy ni se han ejercitado en los campos de entrenamiento de Lezama. Como tampoco lo han hecho Fernando Amorebieta, en negociaciones para renovar su contrato y a quien Bielsa ve en un "estado anímico" similar al de los dos compañeros que desean abandonar el club, ni los descartados David López, Ustaritz Aldekoaotalora y Galder Cerrajería.

Esa media docena de futbolistas se entrenó junta ayer en Lezama mientras buena parte de la plantilla disputaba un encuentro amistoso en Amorebieta.

De cara al choque de mañana, Bielsa no cree que se pueda esperar "sentenciar la eliminatoria" ya en la ida ante un HJK Helsinki cuyas "diferencias fueron estrechas" con el Celtic de Glasgow en la eliminatoria de Liga de Campeones en la que cayó el conjunto finés.

"En líneas generales es un equipo práctico, con mucho juego asociado, con mucha coordinación y mucha articulación", ha comentado sobre un rival al que no quiere ni "sobrevalorar ni rebajar" sus aptitudes. Y del que hoy, a pesar de haber visto varios vídeos de sus encuentros, no se ha sentido capaz de dar nombres de jugadores.

El HJK Helsinki es el club más laureado de Finlandia, con 25 títulos de Liga y 11 de Copa, y por tanto un habitual en competiciones europeas. Su mayor éxito fue el acceso a la fase de grupos de la Liga de Campeones de la temporada 1998-1999, curiosamente la única que también disputó el Athletic.

La principal dificultad que le puede oponer el conjunto finlandés al Athletic, en principio, es que está mucho más rodado, ya que ha disputado ya 22 partidos de su liga, en la que es segundo a dos puntos del Inter Turku.

El Helsinki, que tuvo hasta la pasada temporada como estrella al ex barcelonista Jari Litmanen, retirado con 41 años de edad, está dirigido por Antti Muurinen y acapara muchos internacionales de su país. Entre ellos, destaca Juho Makela, autor de tres goles en las previas de la 'Champions League'.

En la última previa de la Liga de Campeones, el HJK Helsinki cayó por un global de 1-4 ante el Celtic (2-1 en el Celtic Park y 0-2 en su estadio de Sonera). Anteriormente, había dejado en la cuneta al RK Reyjkavik por 9-1 (7-0 en casa y 1-2 a domicilio).

Alineaciones probables:

Athletic Club: Iraizoz; Iraola, Gurpegui, San José, Íñigo Pérez; Iturraspe; Susaeta, De Marcos, Herrera, Isma López; y Aduriz.

HJK Helsinki: Wallen; Lahti, Mannstrom, Lindstrom, Vayrynen, Makela, Sumusalo, Perovuo, Savage, Sosa y Schuller.

Árbitro: Bülent Yildirim (TUR).

Campo: San Mamés.

Hora: 21:00.