Un tren de carga que llevaba carbón se descarriló en un puente en las afueras de Baltimore, provocando la muerte de dos estudiantes universitarias que habían estado bebiendo juntas sobre las vías. Unos 20 vagones volcaron, algunos de los cuales cayeron sobre autos en un estacionamiento debajo del puente, dijeron las autoridades.

Las estudiantes, ambas de 19 años, publicaron fotos y comentarios en línea con sus celulares, desde lo que parecía ser el puente en Ellicott City poco antes de que el tren se descarrilara alrededor de la medianoche del lunes, de acuerdo con tuits mandados desde cuentas con los mismos nombres de las víctimas.

"Mirando hacia abajo en la vieja ec", escribió Rose Louese Mayr, quien publicó una foto de la ciudad de Ellicott City (http://apne.ws/O25B43).

Mayr era estudiante de la Universidad de Delaware. Murió junto a su amiga, Elizabeth Conway Nass, dijo la vocera de la Policía del condado de Howard, Sherry Llewellyn. Nass asistía a la Universidad James Madison en Virginia.

"Bebiendo encima del letrero de Ellicott City, acompañada de @r0se_petals", escribió Nass, utilizando el nombre de su amiga en Twitter.

Otra foto publicada por Mayr mostró lo que parecían ser las piernas colgando de dos mujeres sentadas en el puente. "Levitando", escribió Mayr. (http://apne.ws/O25qFS)

Dos operadores ferroviarios resultaron ilesos. Los funcionarios llamaron grúas para retirar algunos de los vagones.

"Muchos de los vagones del tren cayeron sobre automóviles, literalmente cayeron sobre los automóviles con todo y carbón", dijo Ken Ulman, funcionario del condado. "Así que hay grandes montones de carbón y vagones pesados sobre los automóviles", agregó.

Jill Farrell, una asistente de profesor que vive cerca de las vías, dijo que escuchó lo que sonó como frenos de tren mientras eran accionados y luego un enorme ruido de choque. "En realidad sonó como trenes saliéndose de las vías y luego silencio", agregó Farrell, de 35 años.

Dijo que prácticamente cualquier persona puede acercarse a las vías y que en la zona hay bares.

Los jóvenes a menudo beben y festejan en el estacionamiento cercano y las vías, a pesar de las cercas que rodean la zona.

"Es una especie de imán para las travesuras de adolescentes", dijo Shelly Wygant, de la Sociedad Histórica del Condado de Howard.

Bob Sullivan, portavoz del servicio de ferrocarriles CSX, que administra el tren accidentado, dijo a la televisora WJLATV en Washington que el convoy viajaba de Grafton, Virginia Occidental, a Baltimore.

No está claro qué causó el accidente. Un equipo de CSX lo investiga.

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Los periodistas de The Associated Press Matthew Barakat y Jessica Gresko en Washington, y David Dishneau en Hagerstown colaboraron para este despacho.

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En internet:

Cuenta de Mayr en Twitter: http://twitter.com/r0se_petals

Cuenta de Nass en Twitter: http://twitter.com/LizNassty