Doce altos funcionarios cubanos, entre ellos tres ex viceministros, fueron condenados a diversas penas de cárcel tras ser declarados culpables de corrupción en el estratégico sector de la explotación del níquel, se informó oficialmente el martes.

Un comunicado oficial publicado en el periódico Granma indicó que el tribunal provincial de Holguín, a unos 700 kilómetros de la capital, sentenció a directivos del Ministerio de la Industria Básica y de la empresa estatal Cubaníquel por "delitos asociados a la corrupción".

Los implicados cometieron esos hechos durante "el proceso de negociación, contratación y ejecución del proyecto de expansión de la planta Pedro Soto Alba, ubicada en Moa, para la extracción, refinación y comercialización de níquel y cobalto".

No se ofrecieron detalles de cómo sucedieron los hechos ni los montos involucrados en la corrupción o las fechas, pero a lo largo del 2011 los rumores sobre el caso eran fuertes y las autoridades cubanas jamás los desmintieron.

El implicado con mayor condena y a quien se aplicó 12 años de prisión fue Alfredo Rafael Zayas, ex viceministro de la Industria Básica y quien oficiaba también de director ejecutivo de la Empresa de Metales, propiedad del estado.

Los también ex viceministros Ricardo González y Antonio Orizón de los Reyes recibieron penas de 10 y 8 años respectivamente.

La lista ofrecida por el Granma incorporó también a Cristóbal de la Caridad Saavedra Montero, un director de negocios de Cubaníquel y asesor del proyecto de la planta.

Las sanciones fueron impuestas en atención a la "gravedad de estos hechos y sus nocivas consecuencias en una de las actividades estratégicas para la economía del país", explicó la nota.

Además se contempló "la conducta de los acusados, caracterizada por la pérdida de valores éticos y la simulación, y el grado de participación de cada uno de ellos", agregó.

Algunos de los implicados y que no tenían cargos de funcionarios eran directivos de la firma Moa Nickel S.A, una empresa mixta cubano-canadiense creada en la década del 90.

Según la nota oficial los acusados que fueron declarados culpables tendrán derecho a apelar las sanciones.

El presidente Raúl Castro lleva adelante una fuerte campaña anticorrupción, considerándola un verdadero enemigo de la revolución y de la eficiencia del país.

La nación caribeña cuenta con la segunda reserva de níquel y cobalto del mundo y es la sexta nación productora a escala mundial. La exportación del producto constituye junto con el turismo las dos áreas más importantes de ingresos de divisas para el país.

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La corresponsal Andrea Rodríguez está en Twitter como: www.twitter.com/ARodriguezAP