Funcionarios de Inmigración de Estados Unidos entregaron el viernes a las autoridades alemanas a un fugitivo acusado de haber cometido fraude contra inversionistas europeos por más de 100 millones de dólares.

Ulrich Felix Anton Engler, de 51 años, fue enviado el viernes a Francfort bajo la supervisión de agentes del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (ICE, por sus siglas en inglés), señalaron autoridades federales.

Engler había sido buscado durante cinco años por su presunta participación en un esquema de fraude piramidal. El mes pasado, oficiales del ICE, del Servicio de Alguaciles de Estados Unidos y de la policía de Las Vegas arrestaron a Engler después de encontrarlo a través de huellas dactilares que fueron tomadas en un caso por conducir un vehículo en estado de ebriedad.

Engler, quien usaba los nombres de Joseph Miller y Joseph Walter, recaudó casi 101 millones de dólares de más de 3.500 inversionistas en Alemania, Suiza y Austria en 2003 y 2004, dijeron las autoridades alemanas. Los inversionistas perdieron el control de su dinero después de que éste fue enviado a Estados Unidos, agregaron.

"Los inversionistas que fueron defraudados por este sospechoso deberían haber recuperado un poco de satisfacción porque fue regresado a Alemania para responder por sus presuntos delitos", dijo el viernes en un comunicado de prensa John Morton, director del ICE.

No quedó claro de inmediato si Engler tenía un abogado.

Un caso por conducir en estado de ebriedad en el área de Las Vegas en febrero de 2011 generó un conjunto de huellas dactilares que fueron vinculadas a Engler, señalaron las autoridades. Un policía estatal de la Patrulla de Caminos de Nevada había emitido un citatorio a Engler por conducción errática y en estado de ebriedad, señalan registros.

De ser hallado culpable por fraude, Engler enfrenta hasta 20 años de prisión.