Reclusos de una prisión preventiva en la ciudad venezolana de Maracaibo (noroeste) atacaron hoy a tiros al director del penal, quien resultó ileso, informaron hoy autoridades del estado Zulia.

La secretaria de Seguridad y Orden Público del Zulia, Odalis Caldera, dijo a Efe que el funcionario, cuya identidad no suministró, fue atacado cuando se disponía a verificar una denuncia sobre la presunta presencia de reclusos armados y fuera de sus celdas en uno de los pabellones de la prisión El Marite.

"Cuando llegaron hacia el pasillo donde estaban los privados de libertad, estos accionaron armas contra él", explicó Caldera, quien indicó que el funcionario estaba acompañado por una comisión de la policía encargado de la custodia externa del penal.

Señaló que la agresión "se repelió" sin que se registraran heridos.

Confirmó que se inició una "requisa" en la prisión preventiva en busca de las armas y se reportó lo ocurrido a la Fiscalía y a cuerpos de seguridad para reforzar la protección en el lugar, donde también se denunció que los internos habían hecho un boquete para escapar.

El Gobierno venezolano ha admitido que tiene "un grave problema" para controlar las prisiones por el ingreso de armas y todo tipo de elementos, aunque asegura que está tratando de reestructurar el sistema carcelario.

El lunes pasado, el Observatorio Venezolano de Prisiones (OVP) denunció que la violencia en los penales del país se cobró la vida en el primer semestre del año de 304 presos y dejó heridos a otros 527, un repunte de 15 % con relación al mismo período de 2011.

Dos días después, el Ministerio de Servicio Penitenciario informó que habían incautado una subametralladora, tres fusiles, dos escopetas, dos bombas lacrimógenas y otras dieciséis armas de fuego y droga en el Internado Judicial de Tocuyito, en el estado de Carabobo (centro).

Además de las armas pesadas, "se decomisaron 81 cargadores de armas de fuego, 2.014 municiones de distintos calibres, 3 chuzos (puñales), 3 computadoras portátiles, 98 teléfonos celulares y "envoltorios" con droga, precisó Mary Pili Viera, una de las directoras regionales del ministerio.

El Ministerio de Servicios Penitenciarios fue creado hace un año luego de que casi un millar de presos armados resistiera entonces en una cárcel de Caracas durante un mes un cerco militar sin precedentes de 5.000 soldados para recuperar el control del recinto tras una reyerta que dejó 22 muertos.