La Vuelta que se pondrá en marcha este sábado en Pamplona con una contrarreloj por equipos de 16 kilómetros está llamada a ser una batalla por la victoria final entre escaladores, ya que en su recorrido se incluyen diez finales en alto y solo 40 kilómetros de contrarreloj individual.

El punto de partida en la capital navarra es algo más que un símbolo, y no solo por el nombre del legendario Miguel Indurain, sino por tratarse de una tierra de tradición ciclista y que aporta en esta edición dos equipos, el Movistar y el Caja Rural.

Una edición norteña, que no recorrerá un solo metro en el sur. Tras la crono pamplonica que finalizará en la plaza de toros, la carrera se mantendrá en Navarra para llegar a Viana en la segunda jornada. De ahí a Euskadi por segundo año consecutivo. Será la primera cita de los favoritos en el Alto de Arrate, donde se hará la primera selección de la general.

Los escaladores a escena. Y no serán pocos. El británico Chris Froome, segundo en el Tour, Alberto Contador, Igor Antón, que corre en casa, "Purito" Rodríguez, subcampeón del Giro, el defensor del título Juan José Cobo y Alejandro Valverde, son los llamados a protagonistas de la Vuelta.

Tras el primer aperitivo llegará el final en alto de la estación de Valdezcaray, jornada sin más dificultades que la señalada, y dos días después otra cuesta cerca de meta en Jaca, en el Fuerte Rapitán con 4 kilómetros al 7,3 por ciento. La primera semana, que incluye teóricos esprints en Logroño y Alcañiz se cierra en el Santuario de Canolich (Andorra), escenario novedoso que no incluye el ascenso total al anunciado a la Collada de la Gallina.

Antes de disfrutar de la primera jornada de descanso la llegada a Barcelona vivirá el clásico final de la subida al Castillo de Montjuic, donde terminó la etapa del Tour 2009 con triunfo del noruego Thor Hushovd. La etapa, que comienza en Andorra, será la más larga con 194 kilómetros.

El día de descanso trasladará el pelotón a Galicia, donde esperan las etapas más dulces para contrarrelojistas, que tendrán 40 kilómetros en Pontevedra para lucirse, y esprinters, con la salvedad del final inédito en el Mirador de Ézaro (12a etapa), donde "Purito" tiene un terreno ideal para lucirse.

El principal bloque de montaña encadena cuatro finales en alto. Semana clave para la Vuelta. El Puerto de Ancares pondrá a prueba a los favoritos en el tramo final de la 14 etapa, si bien antes espera el Alto de Folgueiras, de primera categoría. Al día siguiente llega un clásico de la Vuelta: Lagos de Covadonga, previo paso por el Fito, y el tríptico se cierra con la considerada la etapa reina de esta Vuelta, la 16a entre Gijón y el inédito Cuitu Negru, una extensión del Puerto de Pajares. Un martirio final que tendrá como aperitivo los altos de San Lorenzo y La Cobertoria.

La semana final se inicia con el final en Fuente Dé, que no debe marcar diferencias entre los favoritos, aunque la batalla por la etapa puede ser interesante. Tras dos oportunidades para los velocistas en Valladolid y La Lastrilla (Segovia), la cita cumbre se sitúa la víspera del final en la Bola del Mundo, punto final a una jornada que puede resultar clave si la general llega apretada, como sucedió en 2010 con el duelo entre el italiano Vincenzo Nibali y Ezequiel Mosquera.

Un etapa de alta montaña que encadena además los clásicos madrileños de Navafría, Canencia, La Morcuera y Cotos. Los favoritos con opciones quemarán sus naves en esta jornada si quedan opciones.

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.- Las etapas de la Vuelta:

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Día Etapa Recorrido Kms Perfil

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18 1a Pamplona 16,2 CRE

19 2a Pamplona - Viana 180 Llana

20 3a Oion - Arrate 153 Final alto

21 4a Barakaldo - Valdezcaray 155,4 Final alto

22 5a Logroño - Logroño 172 Llana

23 6a Tarazona - Jaca 174,8 M.Montaña

24 7a Huesca - Alcañiz 160 Llana

25 8a Lleida-Andorra/Collada de la Gallina 175 Montaña

26 9a Andorra - Barcelona 194 Llana

27 Descanso

28 10a Ponteareas-Sanxenxo 166,4 Llana

29 11a Cambados - Pontevedra 40 CRI

30 12a Vilagarcía- Dumbría. Mirado Ézaro 184,6 Llana

31 13a Santiago de Compostela - Ferrol 172,7 Llana

1sep 14a Palas de Rei - Puerto Ancares 152 Montaña

2 15a La Robla - Lagos de Covadonga 186,7 Montaña

3 16a Gijón-Pajares/ Cuitu Negru 185 Montaña

4 Descanso

5 17a Santander × Fuente Dé 177 Montaña

6 18a Aguilar de Campoo - Valladolid 186,4 Llana

7 19a Peñafiel - La Lastrilla 169 Llana

8 20a Segovia - Bola del Mundo 169,5 Montaña

9 21a Cercedilla - Madrid 111,9 Llana.