Las tensiones regionales se avivaron el miércoles durante el aniversario de la rendición de Japón en la Segunda Guerra Mundial, debido a los reclamos territoriales que hicieron al país activistas de China y Corea del Sur, 14 de los cuales fueron arrestados.

Según la agencia noticiosa oficial china Xinhua, la detención de las 14 personas, entre éstas residentes de Hong Kong y de la parte continental de China, elevó las tensiones a "un nuevo nivel" a causa de las disputas territoriales con Japón.

El viceministro del Exterior chino, Fu Ying, citó al embajador de Japón en China, Uichiro Niwa, y telefoneó a su homólogo japonés, Tsuyoshi Yamaguchi, para protestar por la detención de ciudadanos chinos, señaló el ministerio de relaciones exteriores.

Fu exigió que Japón pusiera de inmediato en libertad a los detenidos sin condiciones, indicó el ministerio en un comunicado.

Las 14 personas arrestadas habían viajado en bote desde Hong Kong a un grupo de islas deshabitadas que controla Japón pero que también son reclamadas por China y Taiwán.

La policía japonesa inicialmente detuvo a cinco activistas que llegaron nadando al archipiélago que se llama Senkaku en japonés y Diaoyu en chino, en el Mar de China Oriental.

Oficiales de la guardia costera japonesa después arrestaron a otros nueve activistas que permanecieron en el bote pesquero, el Kai Fung 2, y entre estos había dos que desembarcaron antes en una de las islas y regresaron a bordo, dijeron las fuentes.

Las autoridades de la guardia costera dijeron que posiblemente los activistas serán trasladados para ulterior interrogatorio a Naha, capital de la prefectura de Okinawa, que tiene la jurisdicción de las islas.

También el miércoles, un grupo de surcoreanos llegó a otro grupo de islas disputadas que controla Corea del Sur en una exhibición tendente a minimizar los reclamos japoneses sobre ese territorio.

El aniversario de rendición de Japón en 1945 reenciende añejas disputas territoriales en Asia así como recuerdos emocionales de la brutal ocupación colonial japonesa en muchos vecinos y que terminó con la conclusión del conflicto.

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Los periodistas de The Associated Press, Kelvin Chan, en Hong Kong; Didi Tang, en Beijing; Annie Huang, en Taipei, Taiwán, y Sam Kim, en Seúl, Corea del Sur, contribuyeron a este despacho.